Партнеры

Счетчики








В Колумбии нашли ископаемые останки cамой длинной змеи

На северо-востоке Колумбии обнаружены окаменелые останки гигантской доисторической змеи, сообщает AP 4 февраля. Ее длина составляла 13-14 метров, а вес - около 1100 килограммов.

По словам серпентолога Джека Конрада из Американского музея естественной истории в Нью-Йорке, "змея была длиннее автобуса" и могла бы "запросто съесть корову". По мнению ученого, пищей для нее могли служить предки современных крокодилов.

Найденная змея является родственником современных удавов. Средой обитания рептилии были водоемы и тропические джунгли Южной Америки. Новому виду дали латинское название Titanoboa cerrejonensis в честь города Серрехон, рядом с которым была сделана находка.

Ранее самой длинной змеей считалась 10-метровая рептилия, жившая на территории Египта около 40 миллионов лет назад. Среди существующих ныне видов самым длинным является сетчатый питон - длина отдельных особей этого вида может превосходить 10 метров.

Ученые отмечают, что размер обнаруженной змеи служит еще одним подтверждением того, что 60 миллионов лет назад климат в тропиках был намного жарче, чем сейчас. Среднегодовая температура в районе обитания Titanoboa cerrejonensis должна была составлять 30-34 градуса по Цельсию.

Раскопки были организованы Смитсоновским институтом тропических исследований в Панаме и Флоридским музеем естественной истории при Университете Флориды.

NASA отложило первый в 2009 году запуск шаттла

Национальное аэрокосмическое агентство США (NASA) отложило по меньшей мере на неделю первый запуск шаттла в 2009 году, сообщает агентство Reuters.

Как рассказали агентству представители NASA, запуск шаттла "Дискавери", который должен был стартовать к МКС с семью астронавтами 12 февраля, был отложен из-за подозрений на возможные неполадки в работе клапанов, поддерживающих давление в топливных баках.

Как напоминает агентство, во время последней миссии другого шаттла "Индевор" в ноябре 2008 года один из клапанов давления получил незначительное повреждение. Само по себе такое повреждение не представляет особой опасности для корабля, однако специалисты NASA намерены оценить последствия подобной аварии, возникни она в других обстоятельствах; для этого им и нужно дополнительное время.

"Дискавери" должен доставить на МКС последние элементы панелей солнечных батарей станции. Как подчеркивает агентство, до окончания сборки станции шаттлы NASA должны выполнить еще восемь полетов к МКС.

Астрономы нашли самую маленькую экзопланету

Астрономам удалось обнаружить самую маленькую на сегодняшний день экзопланету. Диаметр объекта COROT-Exo-7b, вращающегося вокруг похожей на Солнце звезды, всего вдвое больше земного. Сообщение об открытии появилось на сайте Европейского космического агентства.

Небесное тело было обнаружено при помощи орбитального телескопа COROT так называемым транзитным методом (о котором Лента.Ру подробно уже писала). В рамках этого метода ученые регистрируют изменение яркости излучения звезды, когда планета проходит между наблюдателем и светилом, заслоняя часть звездного диска.

Ученым удалось определить, что COROT-Exo-7b совершает один оборот вокруг своей звезды примерно за 20 часов. Небесное тело расположено очень близко к светилу - температура на поверхности планеты составляет 1000-1500 градусов по Цельсию.

В настоящее время ученые выясняют среднюю плотность COROT-Exo-7b. По мнению специалистов, вариантов строения планеты всего два. Она может либо представлять собой каменистое тело, покрытое из-за высокой температуры океаном лавы, либо состоять из воды и камней. В последнем случае она должна быть укутана плотными облаками водяного пара (так как при такой температуре жидкой воды быть не может).

Космический аппарат COROT был запущен с космодрома Байконур в 2006 году. Он представляет собой оснащенный спектроскопами телескоп. Одной из основных целей космического аппарата является поиск экзопланет с небольшими периодами обращения вокруг звезд.