Партнеры

Счетчики








Великобритания начала переговоры с частными компаниями о создании собственной ракеты-носителя

Великобритания начала переговоры с двумя частными компаниями SSTL и Virgin Galactic о создании собственной ракеты, способной выводить на орбиту небольшие спутники. Об этом сообщает BBC News. По словам представителей британского правительства, речь идет о спутниках массой от 50 до 200 килограммов.

Представители компании SSTL предлагают разработать ракету-носитель, аналогичную американской Pegasus XL. Данная ракета запускается со специально оборудованного самолета на высоте 12 километров, после чего при помощи собственных двигателей она поднимается в космос. В настоящее время эта система успешно применяется. Так, 20 октября 2008 года ракетой Pegasus XL на орбиту был выведен уникальный спутник IBEX для исследования дальних рубежей Солнечной системы.

Компания Virgin Galactic, в свою очередь, предлагает использовать свой самолет WhiteKnightTwo ("Белый Рыцарь 2") в качестве площадки для старта будущей ракеты. Данный аппарат является частью разработанной Virgin Galactic системы туристических полетов в космос. Планируется, что "Рыцарь" будет поднимать корабль SpaceShipTwo с туристами на борту на высоту 15 километров, где тот будет отделяться и добираться до космического пространства самостоятельно.

Схема туристических полетов повторяет предложенную SSTL схему с той лишь разницей, что вместо корабля с туристами от самолета отделяется ракета-носитель. По мнению руководителей Virgin Galactic, "Рыцарь" можно легко задействовать в новом проекте. К плюсам данной идеи можно отнести то, что самолет-носитель не надо разрабатывать. Это, в свою очередь, снижает стоимость проекта.

По словам специалистов, стоимость запуска одного космического аппарата для британских компаний составляет в настоящее время 10-15 миллионов долларов. Представители SSTL считают, что разработка собственной ракеты-носителя позволит снизить эту сумму до одного миллиона.

Великобритания уже создавала собственную ракету для доставки спутников на орбиту в 70-х годах прошлого века. Проект, получивший имя "Черная стрела" (Black Arrow), был свернут по экономическим причинам.

Ученые изобрели теоретический зонт-невидимку

Китайские ученые разработали схему строения зонта-невидимки. Статья с теоретическими выкладками принята к публикации в журнале Physical Review Letters. Ее препринт доступен на сайте arXiv.org. Коротко о том, как работает зонт (правда, пока только в теории), рассказано на портале Science NOW.

Разработка материалов, которые делают невидимыми находящиеся в непосредственной близости предметы, ведется довольно давно. Наиболее перспективными в этом отношении оказались метаматериалы с отрицательным коэффициентом преломления. Свойства метаматериалов определяются не веществами, из которых они состоят, а их структурой. Благодаря необычному способу искривления попадающих на них лучей света, метаматериалы с отрицательным коэффициентом преломления позволяют создавать плащи и шапки-невидимки.

Одной из трудностей, с которой сталкивались исследователи, работающие в этой области, была "обоюдная невидимость": материалы, скрывающие объект от наблюдателя, одновременно скрывают от объекта окружающий мир. Чэтин Чань (Che Ting Chan) и его коллеги придумали способ преодолеть это препятствие.

Базовой частью их схемы является столбик из "обычного" материала. Отраженные от него лучи, которые и создают изображение столбика для наблюдателя, исследователи удалили при помощи линз из метаматериалов с отрицательным коэффициентом преломления. Для того чтобы сделать невидимым какой-либо объект, помещенный рядом со столбиком (который уже невидим для наблюдателя), ученые встроили в его внешний слой "антиобъект" из метаматериала. Лучи, отраженные от "антиобъекта", взаимоуничтожаются с излучением самого объекта, делая его невидимым. Так как объект находится вне зоны действия зонтика-невидимки (столбик с оптикой из метаматериалов), лучи света от окружающего мира достигают его.

Новая схема не лишена недостатков (помимо того, что она пока существует только на бумаге). Во-первых, зонт работает только для излучения определенной частоты. Во-вторых, объект, который нужно сделать невидимым, должен быть специальным образом связан с зонтом. В-третьих, невидимость оказывается не полной для объектов, хорошо поглощающих излучение. Тем не менее, корифеи наук о метаматериалах уже выразили одобрение схеме китайских ученых и выразили надежду, что в ближайшее время она будет воплощена на практике.

Интересно, что ранее та же группа исследователей заявляла, что им удалось создать антипод плаща-невидимки. Статья с его описанием была опубликована в журнале Optics Express (краткое содержание и полный текст в формате .pdf).