Партнеры

Счетчики








Спутник для определения формы Земли попробуют запустить в марте 2009 года

На космодроме Плесецк началась подготовка к запуску европейского спутника GOСE, старт которого запланирован на 16 марта 2009 года. Об этом сообщается в пресс-релизе на официальном сайте Европейского космического агентства (ESA).

Первая группа представителей ESA уже прибыла на космодром. Их целью является обеспечение общего наблюдения за процессом подготовки спутника к старту. Вторая группа, состоящая из инженеров, которые проследят за техническими деталями подготовки, появится на космодроме в середине февраля 2009 года.

Присутствие представителей ESA обусловлено тем, что запланированный ранее на октябрь 2008 года старт был отложен по техническим причинам, связанным с неисправностью российской ракеты-носителя "Рокот". Напомним, что тогда неполадки возникли в навигационной системе верхней ступени ракеты.

Основной задачей спутника является определение точной геометрической формы Земли. Для этого он будет вращаться вокруг планеты на высоте всего 250 километров (для сравнения, высота орбиты МКС составляет более 350 километров). Так как на этой высоте имеются некоторые остатки атмосферы, GOCE имеет специальную стреловидную форму, а также собственный двигатель.

На борту аппарата установлены шесть высокоточных акселерометров, которые позволят определить все три проекции вектора гравитационного ускорения на оси координат в различных точках околоземного пространства. Знание гравитационного поля, в свою очередь, позволит получить информацию о форме Земли.

Ученые передвинули появление многоклеточной жизни на 100 миллионов лет

Ученые передвинули в прошлое появление многоклеточных живых организмов как минимум на 100 миллионов лет. Об этом сообщает информационная служба Science NOW. Работа ученых опубликована в журнале Nature.

Одним из самых интересных вопросов палеонтологии (которому уже больше 150 лет) является загадка так называемого кембрийского взрыва. Примерно 540 миллионов лет назад на Земле внезапно (по геологическим меркам) появились многоклеточные предки почти всех современных видов живых организмов. Сам Чарльз Дарвин считал отсутствие ископаемых останков в докембрийских отложениях серьезным аргументом против своей теории эволюции.

Одним из возможных объяснений феномена кембрийского взрыва может служить то, что останки древних организмов не сохранялись из-за отсутствия в их телах твердых частей (которые могли бы окаменеть). Теперь международной группе исследователей удалось найти доказательства этой теории.

Ученые провели анализ 30 образцов грунта, добытых оманской нефтяной компанией Petroleum Development Oman на Аравийском полуострове. Возраст этих образцов составлял 635 миллионов лет. Химический анализ их состава позволил установить присутствие в породе аномально высокого содержания 24-изопропилхолестанов, которые производят некоторые современные губки. По словам ученых, обнаружение этих веществ позволяет утверждать, что многоклеточные живые организмы существовали как минимум за 100 миллионов лет до кембрийского взрыва.

Новое открытие поднимает много вопросов. В частности, обнаруженные следы губок относятся к концу Криогения - периода оледенения в истории Земли, когда льды доходили до самого экватора. Это означает, что жизнь на Земле возникла в очень жестких условиях. Сами ученые, впрочем, полагают, что губки появились еще до начала Криогения и просто пережили этот период.