Партнеры

Счетчики








В Млечном Пути насчитали 40 тысяч обитаемых планет

Шотландский астробиолог разработал новую формулу для определения числа планет в нашей Галактике, где могли бы существовать разумные формы жизни. Согласно подсчетам ученого, работа которого опубликована в журнале International Journal of Astrobiology, в Млечном Пути могут соседствовать от 361 до 37964 обитаемых миров. Основные положения исследования приводит портал BBC News.

В настоящий момент вопрос о существовании во Вселенной жизни является теоретическим (единственным известным примером обитаемой планеты является Земля). Одним из немногих более или менее формализованных способов определения числа обитаемых планет является их подсчет в соответствии с уравнением Дрейка, предложенным в 60-х годах прошлого века. Его основным недостатком считается наличие большого числа параметров, значение которых невозможно определить на данном этапе развития науки.

Дункан Форган (Duncan Forgan), работающий в Университете Эдинбурга, на основании современных научных данных разработал математическую модель развития галактики, похожей на Млечный Путь. Затем он рассмотрел несколько сценариев возможного зарождения и развития жизни на планетах такой виртуальной галактики.

Первый сценарий предполагал, что основные трудности возникают на этапе образования первых живых организмов, однако в дальнейшем они эволюционируют без особых проблем. Такой вариант дал Форгану 361 разумную цивилизацию.

Во втором случае предполагалось, что жизнь возникает на планетах легко, однако для развития разума новым формам требуется преодолевать многочисленные трудности. В этом случае в виртуальной галактике оказывалась заселенной 31513 планета.

Третий вариант развития событий не исключал возможность панспермии - переноса жизненных форм с одной планеты на другую на астероидах - и предсказывал 37964 разумные цивилизации.

Несмотря на такие точные цифры, в модели Форгана немало условностей и аппроксимаций. Так, свойства планет виртуальной галактики он определил на основании данных об открытых к сегодняшнему дню экзопланетах. Существует вероятность, что они представляют только часть всех существующих планет, так как пока ученые гораздо легче находят большие планеты, нежели маленькие (хотя не исключено, что больших планет действительно заметно больше). В качестве среднего времени возникновения и развития жизни Форган взял земные показатели. Сам автор не отрицает, что создаваемая им и другими исследователями, пытающимися определять обитаемость других планет, картина является неполной.

В Калифорнии обнаружены останки мамонта

В Калифорнии строители обнаружили останки мамонта, сообщило издание The Sun Diego Union Tribune в четверг, 5 февраля.

Кости мамонта были найдены в городе Сан-Диего на строительной площадке нового корпуса юридической школы имени Томаса Джефферсона. Оператор экскаватора заметил в котловане кости. Сотрудники городского музея естественной истории, прибывшие для исследования останков, также обнаружили бивень длиной 2,4 метра, череп мамонта и другие фрагменты.

По предварительной оценке, возраст находки составляет около 500 тысяч лет. Палеонтологи отмечают редкость находки, поскольку скелет животного сохранился почти полностью. Считается, что мамонты вымерли около 10 тысяч лет назад.


Древние выходы метана перепутали с отпечатками кольчатых червей

Палеонтологи из Университета Калгари, Канада, установили, что найденные в Америке окаменелые отпечатки кольчатых червей возрастом 70 миллионов лет являются на самом деле тоннелями, образованными при выходе метана. Об этом сообщается в пресс-релизе, опубликованном на сайте университета. Работа палеонтологов появилась в журнале Palaios.

В рамках исследования ученые провели повторный анализ геологических образцов осадочных пород (которые раньше были частью дна древнего океана), обнаруженных недалеко от Денвера. Результаты спектроскопического анализа позволили установить, что цилиндрические полости в породе имеют неорганическое происхождение. Кроме того, в каналах были найдены следы метана. Из этого ученые сделали вывод, что данные полости являются тоннелями для выхода газа из-под морского дна.

Новое открытие может осложнить создание так называемых могильников для углекислого газа. Одним из возможных способов борьбы с выбросами CO2 в атмосферу является очистка отходов от газа с его последующим захоронением. В частности, предлагается закачивать газ под морское дно в опустевшие нефтяные скважины. Результаты канадских ученых указывают на то, что безопасность подобных хранилищ (то есть, защищенность от протечек) необходимо пересмотреть.

Кроме этого ученым удалось установить, что во время прохода пузырей газа по тоннелям от стенок отделялись мельчайшие частицы породы, которые выбрасывались этими пузырями вверх. По мнению ученых, что-то подобное может происходить из-за возможного таяния гидратов (соединений метана с водой, образующихся при низких температуре и высоком давлении) в результате глобального потепления. Исследователи полагают, что выход газа может приводить к появлению у дна своего рода морского "смога" - взвеси из мельчайших частиц породы. Воздействие подобного явления на морскую жизнь предсказать пока не представляется возможным.