Партнеры

Счетчики








Астрономы нашли космический пылевой фонтан

Астрономам из Чикагского университета удалось обнаружить космический пылевой фонтан - двойную звезду, которая выпускает пыль в виде двух гигантских струй. Об открытии сообщается в пресс-релизе на сайте университета. Работа ученых принята к публикации в журнал The Astrophysical Journal.

В рамках своего исследования астрономы изучали двойную звезду HD 44179, которая располагается в центре пылевой туманности необычной прямоугольной формы на расстоянии около 2300 световых лет от Земли. HD 44179 представляет собой пару звезд, вращающихся вокруг общего центра масс.

Один из компаньонов является так называемой звездой после асимптотической ветви гигантов. На этой стадии развития у светила заканчивается основное топливо - водород, и звезда приступает к сбросу внешних слоев своей оболочки. Материя этих слоев, остывая, образует пыль. При этом, однако, этой пыли сложно самостоятельно покинуть поле притяжения массивной звезды.

Второй компаньон, который, по расчетам астрономов, напоминает Солнце, при помощи приливных сил "стягивает" материю с более крупного соседа. При этом вокруг малого компаньона формируется пылевой диск, вдоль оси вращения которого возникают выбросы в виде гигантских струй. По словам астрономов, вместе с вращением самой звезды вокруг общего центра масс двойной системы это приводит к формированию необычной прямоугольной формы туманности вокруг HD 44179.

По словам исследователей, новое открытие проливает свет на появление космической пыли во Вселенной, поскольку подобный механизм "фонтанирования" в двойных системах может быть широко распространен.

Ученые озаботились защитой марсиан

Международная группа исследователей выступила с предложением ужесточить требования биологической безопасности, предъявляемые к исследовательским миссиям на другие планеты. Об этом сообщает New Scientist. Статья одного из ученых с подробным изложением предложений появилась в журнале Science.

В настоящее время регулировкой норм биологической безопасности внеземных миссий занимается Комитет по исследованию космического пространства (Council on Space Research - COSPAR) Международного совета научных союзов. Его требованиям подчиняются ведущие космические агентства, включая NASA, ESA и Роскосмос.

В частности, COSPAR устанавливает ограничения на максимальное количество микроорганизмов, которое может присутствовать в космическом аппарате во время посадки на другую планету. Именно из-за требований комитета, например, манипулятор зонда "Феникс" был дезинфицирован и до посадки на Марс находился в специальном защитном кожухе. Это было сделано, чтобы исключить попадание земной "живности" на устройство, которое должно непосредственно контактировать с почвой Красной планеты.

По мнению исследователей, существующие в настоящее время ограничения являются недостаточно строгими. Это связано с тем, что они разрабатывались не для защиты возможной жизни на иных планетах, а для соблюдения чистоты экспериментов (чтобы исключить, например, обнаружение будущими аппаратами на том же Марсе жизни, которую эти аппараты туда занесли).

Ученые полагают, что разработка новых требований безопасности становится особенно актуальной в свете многочисленных планов по запуску космических миссий на другие планеты. Например, Европейское космическое агентство разрабатывает в настоящее время новый марсоход ExoMars, который будет способен бурить поверхность. По мнению исследователей, при текущих требованиях безопасности подобное исследование может достаточно легко занести земную жизнь на Марс.