Партнеры

Счетчики








Датский ученый опроверг все прогнозы наступления ледникового периода

Датский ученый Питер Дитлевсен (Piter Ditlevsen) утверждает, что предполагаемое время наступления нового ледникового периода на Земле неверно. Такой вывод он сделал на основании проведенных им расчетов. Исследование Дитлевсена доступно на сайте arXiv.org.

В настоящее время считается, что периодические изменения климата на Земле объясняются изменениями земной орбиты. Притяжение других небесных тел вызывает различные отклонения оси вращения Земли и изменения траектории ее движения при вращении вокруг Солнца. Выделяют три основных типа изменений.

Во-первых, ось вращения Земли не является неподвижной - она совершает круговое движения. Это эффект получил название прецессии. Второй эффект - нутация - заключается в постоянном колебании угла наклона оси вращения нашей планеты. Третьим фактором, влияющим на климат, считается изменение формы орбиты движения Земли: из эллиптической она превращается в круговую, затем снова в эллиптическую, но расположенную перпендикулярно исходному эллипсу, затем снова в круговую и так далее.

Все эти изменения приводят к тому, что в разное время поверхности Земли достигает различное количество солнечного излучения. Когда на Землю попадает меньше света от Солнца - наступает ледниковый период. В науке укрепилось мнение, что прецессия, нутация и изменение формы земной орбиты ответственны за глобальные климатические циклы продолжительностью 41 и 100 тысяч лет и зависимость носит линейный характер.

Однако некоторые исследователи считают, что изменения в количестве достигающего поверхности Земли солнечного света недостаточно сильны для того, чтобы спровоцировать столь серьезные климатические сдвиги по линейному закону. По мнению Дитлевсена, колебания интенсивности солнечного излучения выступают усилителями климатического резонансного эффекта. Описанная исследователем система не является абсолютно стабильной - в определенный момент она может резко изменить свои характеристики под влиянием входящих в нее параметров. Смена характеристик системы соответствует наступлению и прекращению ледниковых периодов.

Так как ученым неизвестно, какие конкретно параметры входят в систему и какие их значения должны спровоцировать "переключение", они не могут даже приблизительно предсказать время следующего глобального похолодания.

Сенная палочка помогла увидеть прошлое бактерий

Британские ученые изучили особенности жизнедеятельности бактерий, которые, вероятно, обитали на Земле в далеком прошлом. Как сообщают исследователи в пресс-релизе, предоставленном Университетом Ньюкасла, "увидеть" ранние формы жизни им удалось при помощи сенной палочки. Полностью работа опубликована в журнале Nature.

Бактерии появились на нашей планете около двух миллиардов лет назад и являются самыми распространенными живыми организмами Земли. Успех бактерий во многом определяется наличием у них клеточной стенки - мощной оболочки, которая предохраняет внутреннее содержимое клетки от внешних воздействий. Она же является мишенью для многих антибиотиков.

В результате случайных мутаций бактерия может потерять способность синтезировать клеточную стенку. "Голые" микроорганизмы получили название L-форм. В естественных условиях они возникают редко и не выживают (за несколькими исключениями). В данной работе ученые намеренно выводили штамм Bacillus subtilis, или сенной палочки, лишенный клеточной стенки. Для этого они воздействовали на обычных бактерий антибиотиками, поражающими клеточную стенку. Такие препараты убивали "здоровых" B. subtilis. Мутанты, лишенные оболочки, выживали. Чтобы поддержать их размножение, исследователи культивировали бактерий в особой среде.

Получив стабильную культуру L-форм, авторы работы смогли изучить особенности ее жизнедеятельности. Они обнаружили, что в отличие от обычных бактерий, которые размножаются путем разделения одной клетки на две, "голые" B. subtilis увеличивают свою численность почкованием. В некоторых случаях одна клетка давала сразу пять потомков. По мнению ученых, L-формы представляют собой примитивные формы жизни, которые могли существовать на молодой Земле.

Авторам удалось обнаружить, какая именно мутация "запускает" процесс превращения сенной палочки в L-форму. В дальнейшем они планируют продолжить изучение генетических механизмов превращения обычных бактерий в L-формы. Исследователи считают, что эти данные окажутся полезными при разработке новых типов антибиотиков. Постоянное применение этих препаратов может привести к тому, что бактерии "решат" вернуться к своему прошлому без клеточной стенки.