Партнеры

Счетчики








Аравийская Земля Марса оказалась потенциально обитаемой

Обнаруженные недавно геологические особенности Марса указывают, что в прошлом на Красной планете могли существовать условия, пригодные для формирования жизни. Статья с подробным описанием исследования опубликована в журнале Astrobiology. Ее основные положения приведены на портале Space.com.

Исследователи анализировали данные, полученные камерой HiRISE орбитального аппарата Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) для региона Марса под названием Аравийская Земля (Arabian Terra). В Весеннем кратере они обнаружили две насыпи с расходящимися от них расщелинами. Эти структуры внешне напоминают гидротермальные источники в Дальхаузи, Австралия при взгляде на них сверху.

Горячие источники являются потенциальной нишей для существования живых организмов. Потенциальные источники расположены в глубоком кратере с пологими склонами. В прошлом, когда Марс был существенно более теплым и влажным, чем сейчас, источники могли подпитываться за счет подземных вод.

Для того чтобы окончательно поставить знак равенства между обнаруженными структурами и гидротермальными источниками, необходимо установить минеральный состав марсианских образований. Пока ученые не могут сделать этого из-за слоя марсианской пыли.

Многие из сделанных ранее наблюдений также косвенно свидетельствуют о том, что в прошлом на Марсе была жидкая вода. Так, системы трещин и разломов, обнаруженные в кратере Капен зондом MRO, могли служить марсианским "водопроводом". Найденные в кратере Гусева марсоходом Spirit залежи кремния могут быть следами гидротермальных источников, а долины на Красной планете, вероятно, обязаны своим происхождением дождям.

"Темная" сторона Луны оказалась плотнее "светлой"

Японским ученым удалось установить, что невидимая нам сторона Луны ("темная" сторона) плотнее, чем доступная для наблюдения ("светлая" сторона). Об этом сообщает Nature News, а статья ученых опубликована в журнале Science.

Известно, что Луна постоянно обращена к Земле одной стороной, поскольку период орбитального вращения земного спутника совпадает с периодом его обращения вокруг Земли. В результате, обратную сторону Луны представляется возможным изучать только при помощи космических аппаратов.

В рамках своей работы ученые интересовались гравитационным полем Луны. Данные о нем на обратной стороне земного спутника были получены в рамках миссии "Кагуя" (Kaguya) японского космического агентства JAXA.

Для измерения использовалась пара космических аппаратов. Один из них ("Кагуя") облетал земной спутник. При этом неравномерность гравитационного поля Луны вызывала изменения орбиты аппарата. Во время движения "Кагуя" передавал радиосигнал на аппарат "Окина", который на настоящий момент завершил свою миссию. Из-за вариаций орбиты частота и длина посылаемых радиоволн менялась (так называемый эффект Допплера). По этим изменениям ученые измеряли гравитационное поле Луны.

На обратной стороне земного спутника исследователям удалось обнаружить круговые регионы чередования усиленной и ослабленной гравитации. По словам ученых, структура аномалий такова, что указывает на наличие более плотных слоев бывшей мантии (в настоящее время на Луне отсутствует тектоническая активность), расположенных ближе к поверхности, чем на видимой стороне Луны.

По словам ученых, подобная ситуация могла возникнуть, если в течение достаточно долгого времени обратная сторона Луны была холоднее повернутой к Земле стороны. Причины, объясняющие подобный феномен, ученые назвать пока не могут.