Партнеры

Счетчики








Ученые лишили Китай эксклюзива на шелк

Китай не являлся единственным изобретателем технологии изготовления шелка. Это право может оспаривать цивилизация долины Инда, одна из древнейших цивилизаций. К такому выводу пришли ученые из Гарвардского университета, опубликовавшие свое исследование в журнале Archaeometry. Основные выводы работы приведены на портале Nature News.

Согласно современным представлениям, шелк был впервые произведен в Китае около 5000 лет назад (некоторые специалисты называют цифры вплоть до 6000). Китайцы тщательно оберегали технологию получения шелковых нитей: самые старые шелковые изделия других стран датируются как минимум 1500 годом до нашей эры.

Авторы нового исследования изучали бусы и ожерелья, найденные при раскопках двух городов цивилизации долины Инда - Хараппы и Чанху-Даро. В украшения были вплетены шелковые нити. Ученые оценивали толщину и форму отдельных нитей. По этим показателям можно определить, какой вид тутового шелкопряда их произвел. Анализ показал, что хараппские шелковые нити были произведены шелкопрядом из рода Antheraea, который обитает только в Южной Азии. Ученые не смогли однозначно определить происхождение нитей из Чанху-Даро, однако они считают, что их синтезировал шелкопряд, относящийся к тому же роду. За китайский шелк "ответственен" тутовый шелкопряд Bombyx mori.

Исследователи определили, что хараппские шелковые нити были произведены методом навивки. В Китае использовали такую же технологию, и считалось, что она была неизвестна в других странах вплоть до начала нашей эры. Шелковые нити из долины Инда датируются от 2450 до 2000 годами до нашей эры. Таким образом, хараппская цивилизация изобрела технологию изготовления шелка по крайней мере одновременно с китайской. По мнению Шейлы Вейнкер (Shelagh Vainker), специалиста по шелку из музея Ашмола при Оксфордском университете, после выхода новой работы приоритет Китая в изобретении шелка может быть восстановлен только после обнаружения образцов, возраст которых будет значительно больше пяти тысяч лет.

Очень большой оптический интерферометр сконструировал изображение звезды

Команда французских астрономов получила очень четкое изображение отдаленной умирающей звезды, сообщается в пресс-релизе Европейской южной обсерватории. Звезда T Leporis находится на огромном расстоянии от Земли, поэтому "разглядеть" ее можно только при помощи интерферометрических наблюдений.

В данной работе ученые использовали Очень большой оптический интерферометр (Very Large Telescope Interferometer - VLTI) Европейской южной обсерватории. Для наблюдения отдаленных (а для наблюдателя с Земли - очень маленьких) космических объектов необходимы телескопы с очень большим диаметром зеркала. Диаметр зеркал крупнейших современных телескопов составляет около десяти метров.

Создание зеркал большего размера весьма затруднительно и затратно, поэтому ученые разработали технологию оптической интерферометрии. Интерферометрия позволяет собирать свет от нескольких телескопов. Итоговое разрешение будет намного превышать разрешение каждого отдельного телескопа. VLTI дает разрешение, аналогичное разрешению телескопа с диаметром зеркала 100 метров.

С помощью VLTI французские астрономы решили сконструировать изображение звезды T Leporis, находящейся в созвездии Зайца на расстоянии 500 световых лет от Земли. T Leporis относится к классу мирид - переменных звезд, у которых почти закончилось топливо. Мириды быстро теряют составляющий их газ: они "готовятся" к превращению в белых карликов.

Пыль и газ, выбрасываемые миридами, образуют вокруг них слои. Чтобы получить их подробное изображение для последующего изучения, астрономы использовали четыре так называемых вспомогательных телескопа с диаметром зеркал 1,8 метра, входящих в систему VLT (Очень большого телескопа). Комбинируя телескопы в различных сочетаниях и перемещая их в разные места, ученые смогли получить необходимое количество изображений T Leporis для создания итогового изображения звезды и слоев пыли вокруг нее. Оно представлено на иллюстрации к этой новости.

По мнению авторов исследования, их работа доказывает, что VLTI оправдывает свою цель. В перспективе именно интерферометрические наблюдения должны помочь ученым наблюдать очень отдаленные космические объекты в оптическом диапазоне.