Партнеры

Счетчики








Остатки древней звезды оказались источником необычной пыли

Группе астрономов из Великобритании, США и Канады удалось не только доказать, что сверхновые являются мощным источником космической пыли, но и обнаружить среди остатков сверхновой Кассиопея А следы очень необычного варианта этой пыли. Об этом сообщается в пресс-релизе, опубликованном на сайте Королевского астрономического общества. Работа ученых появится в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, а ее препринт доступен на сайте arXiv.org.

Ранее астрономам было известно, что космическая пыль присутствовала уже в ранней Вселенной. Потенциальным ее источником называли взрывы сверхновых, происходящие в конце цикла существования крупных (массой более девяти солнечных) звезд. Учитывая, что подобные звезды живут относительно недолго, они вполне могли насытить пылью раннюю Вселенную.

В рамках нового исследования ученых интересовала поляризация электромагнитного излучения, испускаемого частицами пыли в сильном электромагнитном поле компактного объекта (нейтронной звезды или черной дыры), оставшегося после взрыва. Измерения производились при помощи поляриметра SCUBA, установленного на 15-метровом телескопе JCMT, который располагается на Гавайских островах.

Анализ излучения показал, что в остатках сверхновой Кассиопеи А содержится пыли примерно столько, сколько предсказывается теорией (более одной десятой массы Солнца). При этом, однако, астрономы обнаружили необычную вещь: поляризация излучения в субмиллиметровом диапазоне оказалась гораздо выше расчетной.

У данного феномена может быть несколько объяснений. Во-первых, в окрестности компактного объекта может присутствовать большое количество холодной (то есть сформировавшейся) пыли. Учитывая, что взрыв сверхновой произошел около 300 лет назад, это означает, что подобные взрывы производят пыль гораздо быстрее, чем считалось ранее.

Существует и более экзотическое объяснение столь сильной поляризации. В результате взрыва могла образоваться пыль, на которой имеются тончайшие металлические иглы. Если эта теория верна, то подобная пыль может присутствовать и в других регионах Вселенной, где были аналогичные взрывы сверхновых. Учитывая, что она способна испускать микроволновое излучение, авторы работы считают, что измерения реликтового излучения могут оказаться не совсем верными.

Гиббоны не увидели себя в зеркале

Австралийские зоологи подтвердили, что гиббоны не способны опознать себя в зеркале. Работа ученых опубликована в журнале Proceedings of the Royal Society B. Основные выводы исследования приводит журнал New Scientist.

Способность понимать, что особь в зеркале - это отражение, показана только для людей, приматов, дельфинов-афалин и слонов (недавно этот список пополнили сороки). Представители семейства гиббоновых относятся к малым человекообразным обезьянам. Иногда их называют малыми гоминидами, однако гиббоны являются более примитивными животными, чем истинные гоминиды, к которым относятся, например, гориллы и шимпанзе.

В некоторых предыдущих исследованиях было показано, что гиббоны не осознают, что "показывает" зеркало, однако опыты были проведены только с несколькими представителями одного вида гиббонов. Авторы данного исследования работали с 17 животными, принадлежащими к трем из четырех известных родов гиббоновых.

Исследователи давали гиббонам попробовать сладкую глазурь, а затем рисовали у них на морде полосу такого же цвета. Ученые давали животным зеркало и наблюдали за их поведением. Гиббоны изучали отражение в течение как минимум пяти часов. Они трогали зеркало, пытались обнаружить "другую" обезьяну за зеркалом, однако ни один гиббон не попробовал проверить, нет ли у них на морде полоски.

Результаты этой работы подтверждают, что способность узнавать себя в зеркале появилась около 14-18 миллионов лет назад, когда ветвь гиббоновых обособилась от общего предка с "истинными" приматами.