Партнеры

Счетчики








В Италии покажут средний палец Галилея

Средний палец правой руки Галилео Галилея станет одним из объектов выставки "Галилей: изображения Вселенной от античности до телескопа", которая открывается в марте во Флоренции, пишет The Daily Telegraph.

Экспонат будет закреплен на мраморной основе и помещен под хрустальный колпак. Помимо пальца, на выставке, посвященной 400-летию первого исследования Галилеем неба, будет представлено более 250 объектов.

Иссохший палец - это единственная сохранившаяся часть тела ученого. В 1737 году палец был извлечен из неосвященной могилы Галилея, когда его прах переносили в мавзолей флорентийского собора.

В середине февраля 2009 года стало известно, что захоронение Галилея может быть вскрыто - на этом настаивают британские и итальянские ученые. Они намерены сделать анализ ДНК останков, который может подтвердить их теорию о том, что Галилей страдал врожденным заболеванием органов зрения.

Ученые предполагают, что именно этим объясняется то, что Галилей в 1610 году при наблюдении Сатурна в телескоп не смог рассмотреть кольца планеты, приняв их за некие пятна.

Походка древних людей оказалась похожа на современную

Ученым из Университета Ратгерса удалось установить, что походка Homo ergaster, жившего примерно 1,5 миллиона лет назад, не отличалась от походки современного человека. Об этом сообщается в пресс-релизе, опубликованном на сайте университета, а соответствующая статья появилась в журнале Science.

В рамках исследования ученые провели анализ окаменелых следов ступней, обнаруженных в северной Кении во время серии экспедиций в период между 2006 и 2008 годами. Сначала исследователи построили подробную трехмерную модель отпечатков. Затем, используя компьютерное моделирование, ученые попытались восстановить механизм передвижения древних предков людей.

Исследователям удалось установить, что при походке эти существа отталкивались от земли большим пальцем. Подобным образом ходят современные люди.

Кроме этого ученые установили, что оставившие следы существа имели строение ступней, напоминающее строение ступней современного человека. В частности, большой палец на ноге у них располагался параллельно остальным (у обезьян большой палец на ноге достаточно обособлен). Стопы древних существ имели продольную арку, напоминающую арку стопы современного человека.

Учитывая особенности строения, а также возраст обнаруженных следов, ученые пришли к выводу, что отпечатки были оставлены Homo ergaster.

Данные следы не являются самыми старыми из известных следов человеческих предков. В 1978 году в Танзании были обнаружены отпечатки ног Australopithecus afarensis. Их возраст составил около 3,6 миллионов лет.

В Великих озерах нашли родственников антарктических организмов

Ученые обнаружили под поверхностью Великих озерах сообщества микроорганизмов, родственных обитателям Антарктиды и черных курильщиков. Статья с подробным описанием исследования появилась в журнале Eos, а основные выводы работы приводит New Scientist.

Колонии бактерий были найдены в углублениях, уходящих подо дно Великих озер. Впервые эти колодцы обнаружили в 2001 году во время экспедиций по поиску останков кораблей с помощью эхолотов. Углубления формируются в тех регионах, где растворяется донный грунт. Заполняющая углубления вода по своему составу сильно отличается от озерной. Она кислая, обеднена кислородом, зато концентрация сульфатов в колодцах заметно превышает их концентрацию "снаружи". В таких условиях могут развиваться организмы, метаболизм которых не похож на метаболизм "обычных" обитателей озер.

Исследователи обнаружили в озерных колодцах цианобактерий, которые осуществляют процесс фотосинтеза с использованием серы, а не кислорода. Похожие микроорганизмы обитают в черных курильщиках. Еще ниже ученые нашли микроорганизмы, которые получают энергию не за счет света (он не может проникнуть так глубоко), а за счет окисления различных химических веществ. "Родственники" этих бактерий ранее были найдены подо льдами Антарктики.

На данный момент ученые не могут объяснить, как микроорганизмы населили занимаемые ими экологические ниши. Недавние наблюдения показали, что бактериальные маты могут подниматься за счет выделяющихся газов. Не исключено, что именно таким образом бактерии "путешествовали" по водным пространствам. Однако эта теория требует дальнейшего изучения.