Партнеры

Счетчики








Ради выживания самцы ящериц научились притворяться самками

Часть самцов ящериц Platysaurus broadleyi в юности притворяются самками для того, чтобы избежать жесткой конкуренции. Об этом открытии сообщают зоологи из Австралии и Африки в пресс-релизе Австралийского национального института.

Самцы P. broadleyi отличаются очень яркой радужной окраской. Они приобретают ее в процессе полового созревания. Молодые самцы, только что "заявившие" о своей мужественности, становятся объектом нападок со стороны взрослых соперников, которые гоняются за ними и иногда кусают.

Авторы данного исследования обнаружили, что некоторые самцы приобретают окраску значительно позже остальных. Для обозначения таких особей используется термин "она-самец" (she-male). В животном мире очень важную роль для идентификации особи играет запах (или вкус). Ученые решили проверить, смогли ли самцы-"обманщики" подделать и его. В своих опытах исследователи использовали мимикрирующих под самок самцов. Экспериментаторы удалили с кожи животных все вещества, которые могут отвечать за запах, и нанесли вместо них типично мужские или типично женские соединения.

"Настоящие" самцы проверяли, кто стоит перед ними, дотрагиваясь до кожи другой особи языком. Ученые показали, что на "обманщиков", помеченных веществами, которые обычно выделяют самки, самцы реагируют как на самок. Если на коже "она-самцов" присутствовали типично мужские вещества, то самцы реагировали на них как на соперников. Таким образом зоологи показали, что сами "обманщики" не выделяют женские феромоны. Чтобы избежать разоблачения, они стараются держаться на таком расстоянии от самцов, которое не позволяет дотронуться до них языком.

"Обманщики", с одной стороны, избегают конкуренции со стороны взрослых самцов, а с другой, получают возможность незаметно ухаживать за самками. Подобного рода приемы, которые позволяют одним особям получать преимущества над другими, используются животными не так уж редко. Например, некоторые самцы муравьев обеспечивают своим дочерям "королевское" будущее. Муравьиные самки-"обманщицы" в отличие от остальных не теряют способности оставлять потомство и при случае могут занять место королевы.

Китайский спутник врезался в Луну

Китайский лунный зонд "Чанъэ-1" (Chang'e-1) в воскресенье завершил свою миссию, врезавшись в поверхность Луны, сообщает China Daily. Плановое столкновение со спутником Земли произошло в 08:13 по Гринвичскому среднему времени (11:13 по московскому).

"Чанъэ-1" провел в космосе 16 месяцев. Первый китайский лунный зонд был запущен 24 октября 2007 года. В задачи аппарата входило составление топографической карты Луны (в ноябре было объявлено об успешном завершении этого проекта), а также карты распределения некоторых химических элементов. По информации агентства "Синьхуа", "Чанъэ-1" передал на Землю около 1400 гигабайт научных данных. Все они будут бесплатно предоставлены китайским ученым. Через год собранная лунным зондом информация станет доступна мировому научному сообществу.

Миссия "Чанъэ-1" стала первым этапом китайской программы по изучению Луны. В 2010 году Китай планирует запустить к Луне зонд "Чанъэ-2", а в 2012 году высадит на поверхность земного спутника луноход. В планах Китая на 2017 год - запуск лунохода, который после сбора данных вернется на Землю. Высадка на Луне тайконавта намечена на 2020 год.

Помимо освоения Луны, Китай намерен создать собственную космическую станцию. В конце 2010 года на орбиту будет запущен стыковочный модуль "Тианьгун-1" (Tiangong-1), сообщает AFP со ссылкой на местные издания.