Партнеры

Счетчики








Ученые обнаружили самый древний мозг

Исследователи обнаружили ископаемый окаменевший мозг возрастом 300 миллионов лет. До настоящего времени считалось, что ткани мозга очень плохо превращаются в окаменелости и не могут сохраняться в течение такого длительного периода времени. Работа ученых опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, а основные выводы приведены в пресс-релизе Европейского центра синхротронного излучения в Гренобле, Франция, где было выполнено исследование.

Ученые обнаружили мозг случайно во время проведения абсорбционной микротомографии нескольких сохранившихся черепов вымерших рыб, являющихся родственниками современных акул. В одном из черепов, найденном в Канзасе, исследователи обнаружили необычную плотную структуру из кальцита размером 1,5 на 7 миллиметров. Анализ странного продолговатого образования с использованием рентгеновской томографии показал, что оно представляет собой окаменевший мозг рыбы.

Мягкие ткани мозга были вытеснены твердыми минералами, а окружающая полость черепа заполнилась осадочными породами. Трехмерная реконструкция мозга позволила восстановить детали строения его частей, в частности, мозжечка, зрительных долей, начала спинного мозга. Исследователи не смогли восстановить только передний мозг, который не подвергся минерализации, вероятно, из-за небольшой толщины.

Исследование показало, что форма мозга имеет мало общего с формой черепа. Этот факт заставляет пересмотреть выводы многих предыдущих исследований, авторы которых судили о строении мозга вымерших существ по останкам их черепов. Однако ученые надеются, что в будущем им удастся обнаружить другие образцы мозга древних обитателей Земли. Нынешняя находка показала, что этот орган способен сохраняться значительно лучше, чем считалось прежде.

Астрономы впервые увидели ранние стадии вспышки гамма-излучения

Британские астрономы смогли получить информацию о ранних стадиях вспышки гамма-излучения (gamma-ray burst, GRB). Им удалось зафиксировать ультрафиолетовый спектр вспышки GRB 081203A спустя 251 секунду после ее "рождения" - намного раньше, чем во всех предыдущих исследованиях. Статья ученых опубликована в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society: Letters, а ее основные выводы представлены в пресс-релизе Совета по научным и техническим организациям (The Science and Technology Facilities Council) Великобритании.

В своем исследовании ученые использовали орбитальную обсерваторию Swift, оборудованную ультрафиолетовым/оптическим телескопом (Ultraviolet/Optical Telescope - UVOT). UVOT специально предназначен для наблюдения и считывания спектральных характеристик GRB в широком диапазоне и может работать независимо от погодных условий и времени суток (так как находится на орбите).

Телескоп UVOT способен изучать GRB с сильным красным смещением - сдвигом спектральных линий испускаемого объектом излучения в красную область спектра. По величине красного смещения можно судить о расстоянии до объекта. В дальнейшем авторы исследования при помощи Swift планируют уточнить, как далеко от Земли находится GRB 081203A.

GRB представляют собой чрезвычайно мощные всплески гамма-излучения, длящиеся от нескольких миллисекунд до нескольких минут. Считается, что GRB возникают в результате гравитационного коллапса крупных звезд. После того как они выжигают большую часть водорода, внешние оболочки проваливаются во внутреннюю часть светила. "Падающий" газ разгоняется до околосветовых скоростей и начинает выбрасываться наружу в виде струй. Струи сталкиваются с остатками внешней оболочки звезды, провоцируя излучение.