Партнеры

Счетчики








Новые данные изменили расписание Великого вымирания видов

Знаменитое вымирание живых организмов на Земле, произошедшее около 252 миллионов лет назад, было не краткосрочным, а длительным событием. К такому выводу пришла группа исследователей из США, изучавшая палеонтологические свидетельства так называемой Пермской катастрофы. Работа ученых опубликована в журнале Geology, а ее краткое изложение представлено на портале Science NOW.

Во время Пермской катастрофы популяция наземных организмов сократилась на 70 процентов. Обитателей океана стало меньше на 90 процентов. До сих пор считалось, что вымирание произошло очень быстро, и ученые пытались определить, какой именно фактор запустил этот процесс.

Палеонтолог Роберт Гастальдо (Robert Gastaldo) из Колледжа Колби в Вотервиле, Мэн, и его коллеги решили проверить, действительно ли Пермская катастрофа была столь стремительной. Наиболее богатым источником палеонтологических данных, по которым можно судить о Великом Вымирании, являются некоторые районы в Южной Африке. Исследователи в течение нескольких лет изучали области, в которых были сделаны основные находки.

На основании данных предыдущих исследований, ученые рассматривали Великое Вымирание как границу между Пермским и Триасовым периодами. В результате своих экспедиций Гастальдо и коллеги выяснили, что часть отложений, которые до сих пор принято было относить ко времени Пермской катастрофы, залегают ниже границы Пермского периода. Это означает, что населяющие Землю виды начали вымирать задолго до катастрофы.

Результаты нового исследования переворачивают концепцию восприятия Пермского вымирания. Специалист по геохимии отложений из Южного методистского университета в Далласе, штат Техас, Нейл Тэбор (Neil Tabor) считает, что данные Гастальдо являются достоверными. Однако для их окончательного принятия, очевидно, потребуется независимое подтверждение.

У Сатурна нашли еще один спутник

Ученым из NASA удалось обнаружить ранее неизвестный спутник Сатурна. Исследователи предполагают, что он может нести ответственность за образование одного из колец планеты-гиганта - так называемого кольца G. Астрономы доложили свои результаты на заседании Международного астрономического союза, а краткое изложение доклада доступно в пресс-релизе на сайте Американского космического агентства.

Диаметр новой луны составляет около 500 метров. Эта оценка была получена после анализа отраженного спутником света. Ученые предполагали, что альбедо (то есть отражающая способность поверхности) у нового спутника примерно такое же, как у другой луны Сатурна - Паллены.

Астрономам удалось установить, что из-за воздействия гравитации крупного близлежащего "коллеги" Мимаса новый спутник движется вокруг газового гиганта неравномерно. При этом, однако, он остается внутри дуги кольца G длиной примерно 150 тысяч километров (около одной шестой всей длины кольца) и шириной - около 250 километров, которая вращается вокруг Сатурна.

Открытие стало результатом наблюдений кольца G, продолжавшихся более 600 дней. Все данные были получены при помощи космического аппарата Cassini, который в настоящее время работает в окрестностях Сатурна.

Семь основных колец планеты-гиганта обозначаются первыми буквами латинского алфавита от A до G. Ранее кольцо G было единственным из известных, образование которого не было связано с "работой" какого-нибудь спутника Сатурна. Астрономы полагают, что новая луна может быть не единственным крупным телом, которое располагается в данном кольце. Проверить эту теорию ученые смогут в начале 2010 года, когда Cassini сблизится с кольцом G.