Партнеры

Счетчики








Японское космическое агентство сдаст астронавта в аренду

Японское космическое агентство (JAXA) предложило частным компаниям арендовать своего астронавта, который должен прибыть на МКС в марте, сообщает AFP.

Примерно за 55 тысяч долларов в час астронавт Коичи Ваката (Koichi Wakata) будет выполнять для заказчика научные эксперименты или проведет рекламную акцию. Оплата доставки на орбиту необходимых для этого материалов также ложится на компанию-заказчика: около 33 тысяч долларов за килограмм груза.

Кроме этого Ваката выполнит на орбите ряд необычных опытов, чтобы ответить на вопросы простых японцев. Для этого JAXA отобрало 16 самых интересных, на взгляд агентства, вопросов из 1597 присланных.

В результате японскому астронавту предстоит опробовать в невесомости ковер-самолет, воспользоваться глазными каплями и попытаться аккуратно сложить одежду. Кроме этого он будет выполнять отжимания и поборется на руках с другими членами экипажа. Наконец, самым необычным будет опыт по выпрыскиванию воды из контейнера через трубочку, "чтобы просто посмотреть, что будет".

Напомним, что на орбиту японского астронавта должен доставить американский шаттл "Дискавери", запуск которого неоднократно откладывался по техническим причинам. На МКС Ваката проведет три месяца, сменив в составе экипажа станции американку Сандру Магнус (Sandra Magnus).

Углеродные нанотрубки помогут "сшить" новые материалы для самолетов

Ученым из Массачусетского технологического института удалось создать новую технологию производства композитных материалов с применением углеродных нанотрубок. Статья исследователей появится в журнале Journal of Composite Materials, а ее краткое изложение имеется в пресс-релизе института.

Композитные материалы состоят из армирующих элементов (формирующих так называемую матрицу) и наполнителя. Исследователей интересовали материалы, в которых в качестве такого наполнителя выступает полимерный клей. По словам ученых, именно клей является уязвимым местом подобных структур, поскольку относительно легко подвергается разрушению.

Авторы работы предлагают следующий вариант решения данной проблемы. Ранее им удалось описать, каким образом существующие технологические мощности можно применять для получения слоев, поверхность которых снабжена торчащими нанотрубками. Теперь при помощи компьютерного моделирования исследователям удалось показать, что при особой склейке трубки будут проникать в клей, сплетая различные слои.

Расчеты показывают, что полученный материал заметно прочнее аналогов, выполненных без использования нанотрубок. Это связано с тем, что размеры нанотрубок малы по сравнению с волокнами, составляющими композитные слои, и их наличие практически не сказывается на прочности исходной армирующей структуры, позволяя, однако, сделать матрицу более прочной в целом.

Еще одним плюсом технологии, по словам ее создателей, является тот факт, что модификация существующих мощностей для производства новых материалов минимально скажется на их стоимости.

По мнению ученых, их материалы найдут свое применение в авиационной промышленности при создании летательных аппаратов нового поколения: легких и прочных. Примером применения композитных материалов в авиастроении является частный самолет-носитель White Knight 2.

Зонд Mars Reconnaissance Orbiter возобновил свою работу

Марсианский зонд Mars Reconnaissance Orbiter вновь начал функционировать в рабочем режиме после сбоя, произошедшего на прошлой неделе. Краткий отчет о состоянии аппарата представлен в сообщении Лаборатории реактивного движения (Jet Propulsion Laboratory - JPL) при NASA.

Инженеры JPL передали зонду команду запустить установленное на нем научное оборудование в понедельник, второго марта. Во вторник, после того как специалисты проверили все характеристики приборов, Mars Reconnaissance Orbiter возобновил наблюдения за Марсом.

Главный компьютер зонда неожиданно перезагрузился 23 февраля. После этого аппарат вошел в безопасный режим работы (safe mode) с ограниченной функциональностью. Курирующие миссию зонда инженеры попытались понять причины произошедшего, для чего провели несколько наземных тестов и компьютерных симуляций. По результатам исследования ученые решили вывести Mars Reconnaissance Orbiter из безопасного режима в субботу, 26 февраля. Этот процесс оказался довольно длительным, так как на каждом этапе специалисты проверяли все возможные параметры.

Наиболее вероятной причиной выхода из строя Mars Reconnaissance Orbiter ученые называют воздействие космических лучей, которые спровоцировали скачок напряжения. За время работы зонда, который достиг орбиты Марса 10 марта 2006 года, серьезные сбои в работе оборудования происходили несколько раз. С помощью приборов зонда ученые уже сделали множество различных открытий, в частности, обнаружили залежи льда под поверхностью Красной планеты. Одиннадцатого декабря 2008 года NASA объявило о завершении основной части миссии зонда.