Партнеры

Счетчики








Засуха превращает амазонские леса в союзников глобального потепления

Международной группе исследователей RAINFOR удалось установить, что засуха не только снижает способность амазонских лесов поглощать углекислый газ из атмосферы, но и заставляет их выделять данный газ. Статья ученых появилась в журнале Science, а ее краткое изложение доступно на сайте Science NOW.

Ученые из группы RAINFOR ведут наблюдения за лесами Амазонки последние 25 лет. Данные собираются со станций, расположенных в 44 регионах лесов.

Главным объектом исследования была засуха 2005 года. В общей сложности ученые изучили экологическую ситуацию в 55 регионах тропического леса. Им удалось установить, что до засухи 76 процентов деревьев в этих регионах поглощали углекислый газ. Среднее количество поглощаемого CO2 составило полтонны на один гектар леса в год.

После засухи ситуация значительно изменилась: только 51 процент деревьев продолжили поглощать углекислый газ. В результате гибели и гниения остальные стали его испускать.

По словам исследователей, новые результаты заставляют пересмотреть большинство существующих климатических моделей. Это связано с тем, что в них поглощающая способность амазонских лесов рассчитывается исходя из их площади. Новые результаты указывают на то, что необходимо также принимать во внимание состояние климата. Именно на основе таких моделей делается большинство прогнозов относительно роста средних температур на планете.

Лошадей одомашнили уже 5500 лет назад

Ученые из Великобритании показали, что лошади были одомашнены как минимум 5500 лет назад. Ранее считалось, что это произошло на 1000 лет позже. Статья исследователей опубликована в журнале Science, а ее краткое изложение доступно на Nature News.

Главным объектом изучения работы была так называемая ботайская культура, процветавшая на севере Казахстана в эпоху энеолита. В частности, исследователей интересовали останки лошадей, обнаруженные в окрестностях поселений этой культуры.

На найденных челюстях животных ученые заметили следы усиленного роста костной ткани, вызванной регулярными повреждениями. Кроме этого коренные зубы оказались достаточно изношены. По словам исследователей, данные особенности являются результатом воздействия сбруи.

Также авторы работы установили, что кости голени лошадей были более тонкими, чем у их диких собратьев, обитавших в то время в Сибири. По строению эти кости больше напоминали кости современных монгольских домашних лошадей.

Помимо анатомических особенностей лошадиных останков ученым удалось обнаружить следы конского молока на керамической посуде того времени. Исследователи считают, что древние люди употребляли кумыс - кисломолочный напиток, производимый из молока лошадей.

Ранее ученые предполагали, что у древних людей ботайской культуры были одомашненные лошади, однако многие специалисты были не согласны с подобной теорией. В качестве контраргумента приводился следующий. В захоронениях были обнаружены останки лошадей разного возраста. Если бы лошади были одомашнены, то они, вероятно, умирали бы от старости и примерно в одинаковом возрасте. Поэтому исследователи полагали, что племена ботайской культуры охотились на диких лошадей.

Работа ученых была положительно воспринята специалистами по данному вопросу. По их словам, новые результаты, в частности, обнаружение следов молока на керамической посуде, являются убедительным доказательством того, что одомашнивание лошадей произошло уже 5500 лет назад.