Партнеры

Счетчики








NASA запустило телескоп для поиска других планет

В субботу, в 06:49 по московскому времени с космодрома на мысе Канаверал в штате Флорида был запущен орбитальный телескоп Kepler, предназначенный для поисков экзопланет. На орбиту аппарат вывела ракета-носитель Delta II. Сообщение о старте аппарата приведено на сайте NASA.

Миссия Kepler продлится три с половиной года. Все это время он будет наблюдать около 100 тысяч похожих на Солнце звезд, вокруг которых могут обращаться экзопланеты. Аппарат будет искать планеты, находящиеся вне Солнечной системы, при помощи транзитного метода. Когда планета проходит по диску своей звезды, она закрывает от наблюдателя часть ее излучения. Анализируя колебания яркости светил, астрономы могут не только находить планеты, но также приблизительно оценивать их размер.

Kepler будет обращаться вокруг Солнца по орбите высотой в одну астрономическую единицу (а.е.). А.е. равна 150 миллионам километров и равна расстоянию от Земли до Солнца. Фактически, Kepler будет повторять путь нашей планеты, обращающейся вокруг Солнца. Такое положение позволяет телескопу постоянно следить за одними и теми же звездами. Телескоп "Хаббл", например, лишен этого преимущества.

В настоящее время астрономы обнаружили более 300 экзопланет. Большинство из них являются газовыми гигантами наподобие Юпитера. На таких планетах не могут развиваться организмы земного типа, а именно обитаемость экопланет, в конечном счете, интересует ученых. Kepler сможет находить планеты меньшего размера, более пригодные для жизни.

NASA объявило окончательное время запуска "Дискавери"

В пятницу NASA объявило окончательные сроки запуска "Дискавери" к Международной космической станции. Старт шаттла состоится 11 марта в 21:20 по восточному поясному времени (4:20 четверга, 12 марта, по московскому времени), сообщается на сайте космического агентства.

Решение о запуске космического челнока было принято на совещании, посвященном готовности "Дискавери" к полету. Специалисты NASA и компаний-поставщиков оборудования оценили степень риска нештатных ситуаций и пришли к выводу, что шаттл к миссии готов. Обратный отсчет начнется в 19:00 воскресенья (2:00 понедельника по московскому времени). Астронавты прибудут на космодром немногим ранее в тот же день.

По окончании совещания представители NASA выразили удовлетворение тем, что им удалось согласовать окончательную дату запуска. Напомним, изначально старт был запланирован на 12 февраля 2009 года, однако несколько раз откладывался из предосторожности.

"Дискавери" должен привезти на МКС четвертый и последний комплект солнечных батарей, необходимых для завершения строительства энергоустановки станции. Миссия шаттла продлится 14 дней.

Столкновение спутников увеличило риск катастрофы "Дискавери"

Инженерам NASA удалось установить, что столкновение на орбите российского и американского спутников, которое произошло в феврале 2009 года, увеличило опасность "встречи" шаттла "Дискавери" с космическим мусором на шесть процентов. Об этом сообщает портал Space.com.

В настоящее время вероятность столкновения челнока с объектом искусственного происхождения составляет 1 к 318.

Это не самая высокая потенциальная опасность, которая угрожала или угрожает американским шаттлам. Полет "Атлантиса" к "Хабблу", который многократно откладывался (и дата которого не определена до сих пор), будет самым опасным: вероятность столкновения составит 1 к 180.

12 февраля 2009 года появились первые сообщения о том, что российский спутник связи "Космос-2251", не работавший с 1995 года, столкнулся с американским Iridium 33. В результате оба аппарата оказались уничтожены, а на орбите образовалось несколько тысяч небольших обломков.

Старт "Дискавери" намечен на 11 марта 2009 года. Напомним, что он неоднократно откладывался из-за подозрений на технические неполадки. Окончательная дата пуска была определена только 7 марта 2009 года.