Партнеры

Счетчики








Два последних британских самца голубой утки оказались гомосексуалистами

Два последних сохранившихся в Великобритании самца новозеландской голубой утки Hymenolaimus malacorhynchos оказались гомосексуалистами. О необычном поведении птиц пишет газета The Daily Telegraph.

Самцы Бен и Джерри обитают в птичьем заповеднике в Западном Суссексе в Великобритании. Работники заповедника надеялись, что им удастся восстановить популяцию птиц, так как третьей новозеландской голубой уткой была самка Черри. Однако при помещении в один вольер с Черри Бен не проявлял к ней интереса. Джерри также отказывался спариваться с самкой.

Сотрудники заповедника обратили внимание, что самцы демонстрируют типичное брачное поведение не по отношению к Черри, а по отношению друг к другу. Бена и Джерри поселили в один вольер, где они прекрасно сосуществуют вдвоем.

Новозеландская голубая утка H. malacorhynchos - вид, эндемичный для Новой Зеландии. В настоящее время популяции этих птиц угрожает опасность, так как завезенные в страну животные конкурируют с голубыми утками за пищу и постепенно вытесняют их с занимаемых территорий.

Фестиваль науки в Эдинбурге начал прием фотографий призраков

Организаторы Эдинбургского фестиваля науки объявили о начале приема фотографий призраков, пишет газета The Daily Telegraph. Во время фестиваля, который пройдет с 4 по 18 апреля, ученые объяснят природу странных снимков рациональными причинами. Посмотреть уже присланные фотографии можно здесь.

Куратором необычного мероприятия стал профессор Хартфорширдского университета, психолог Ричард Уайзмен (Richard Wiseman). Он специализируется на изучении психологических основ юмора, удачи, а также паранормальных явлений.

По словам Уайзмена, он регулярно получает фотографии, на которых, по словам их авторов, запечатлены приведения. Чаще всего их появления объясняется причудливым падением света, нестандартной выдержкой при съемке и другими столь же простыми явлениями.

Эдинбургский фестиваль науки ежегодно проводится с 1987 года. Во время мероприятия зрителям, которых обычно бывает около миллиона, в доступной и увлекательной форме рассказывают о современной науке и демонстрируют наглядные опыты и необычные изобретения.

Создан материал с самой большой удельной поверхностью

Ученым из Университета штата Мичиган удалось создать материал с самой большой удельной поверхностью (усредненная характеристика всех внутренних полостей материала) из известных на сегодняшний день. Суммарная площадь всех каналов и перемычек внутри одного грамма подобного материала составляет 5000 квадратных метров. Работа исследователей появилась в Journal of the American Chemical Society, а ее краткое изложение доступно в пресс-релизе на сайте университета.

Новый материал, получивший имя UMCM-2 (эмпирическая формула C132H66O39S8Zn12), представляет собой кристаллическую структуру, на которую натянуты мембраны из полимера (наличие подобных мембран обеспечивает высокую удельную поверхность). Кристаллическая основа имеет ячейки, состоящие из семи шестиугольных блоков различной формы (см. иллюстрацию).

Основная часть микроскопических пор в материале имеет диаметр менее двух нанометров. По словам исследователей, именно отсутствие более крупных отверстий является ключевым для создания материалов с высокой удельной поверхностью.

В качестве доказательства они приводят следующий пример. Предыдущий материал, который они получали, назывался UMCM-1 и также состоял из основы, на которую были натянуты полимерные мембраны. От UMCM-2 его отличало то, что ячейка структуры состояла из шести компонент с достаточно крупным каналом шестиугольного сечения в центре. При этом удельная площадь данного материала была значительно ниже, чем у UMCM-2.

Открытие ученых позволило прояснить один вопрос из области водородной энергетики. Известно, что одной из основных ее трудностей является хранение топлива. Пористые материалы могли бы помочь преодолеть данную трудность. До настоящего времени ученые предполагали, что количество поглощаемого материалом водорода зависит, в основном, от удельной поверхности, однако UMCM-2 показывает, что это не совсем так.

Химики установили, что данный материал поглощает водорода не более семи процентов от собственной массы. При рекордном значении удельной площади это число не сильно отличается от характеристик других пористых материалов, изучаемых для нужд водородной энергетики. Авторы работы полагают, что необходимо искать новые механизмы, отвечающие за хранение "топлива будущего".