Партнеры

Счетчики








Пекинский человек оказался на 250 тысяч лет старше

Исследователи из США и Китая установили, что останки Homo erectus pekinensis (известного как пекинский человек), найденные в пещерах Чжоукоудянь, оказались на 250 тысяч лет старше, чем считалось ранее. Статья исследователей опубликована в журнале Nature, а ее краткое изложение доступно на сайте Nature News.

Останки древних людей были обнаружены в пещерах Чжоукоудянь в 1918 году. Исследователям удалось найти большое количество фрагментов черепов, а также множество орудий труда H. erectus pekinensis.

В рамках работы ученые проводили спектроскопический анализ образцов кварца, собранных с места раскопок. В основном это были крупинки минерала, выбранные вручную из грунта, в котором были найдены останки древних людей. Помимо этого у исследователей имелось три кварцевых орудия H. erectus pekinensis.

Под воздействием проникающего на Землю космического излучения в кристаллах кварца образуются изотопы (они носят название космогенных) алюминия 26Al и бериллия 10Be. Пока кристаллы находятся на поверхности, скорость образования изотопов примерно постоянна и известна. Когда песок, например, в результате захоронения, попадает под землю, то их образование прекращается. Оценив соотношение различных изотопов, ученые смогли определить, когда кварц был захоронен. Данный метод был разработан относительно недавно, но является очень перспективным.

Исследователям удалось установить, что возраст останков составляет примерно 750 тысяч лет. Предыдущая оценка возраста H. erectus pekinensis, основанная на анализе аналогичных захоронений в других регионах Китая, составляла около 500 тысяч лет.

По словам исследователей, метод великолепно зарекомендовал себя в полевых испытаниях. Теперь исследователи планируют провести повторную датировку останков, обнаруженных в других регионах Китая. В настоящее время ученые уже начали подготовку к новым экспедициям.

Ученый придумал способ найти братьев и сестер Солнца

Голландский астрофизик разработал метод, позволяющий отыскать звезды, сформировавшиеся приблизительно одновременно с Солнцем из одного газо-пылевого облака. Основные выводы ученого приводит New Scientist. Статья автора принята к публикации в журнал Astrophysical Journal Letters, а ее полный текст доступен на сайте arXiv.org.

Звезды образуются из локальных скоплений газа и пыли, получивших название газо-пылевых облаков. Обычно светила образуются не по одиночке, а целыми группами. "Дни рождения" у таких звезда по космическим меркам совпадают - процесс формирования занимает от нескольких сотен тысяч до нескольких миллионов лет. Со временем звезды разбегаются друг от друга.

Многие астрономические данные свидетельствуют о том, что у Солнца также есть "братья и сестры". Так, анализ метеоритов указывает, что в прошлом неподалеку от Солнца произошел взрыв сверхновой. Характерные формы орбит ледяных обломков во внешней области Солнечной системы могут служить доказательствами их встречи с одним из "родственников" нашей звезды.

Проанализировав целый ряд подобных фактов, ученый смог вычислить размер газо-пылевого облака. Согласно оценкам астрофизика, оно простиралось на 5-20 световых лет, а его масса составляла от 500 до 3000 солнечных. На основании этих параметров ученый вычислил скорости, с которой родившиеся вместе звезды удалялись друг от друга, и примерные траектории их движения. Исследователь заключил, что некоторые из "родственников" Солнца находятся относительно неподалеку. Например, их можно обнаружить в созвездиях Лиры и Паруса в 300 световых годах от Земли.

Автор надеется, что его работа поможет ученым обнаружить потерянных "братьев и сестер" нашего светила. В 2011 году в космос должен отправиться аппарат Gaia, который будет картировать местоположение миллиардов близлежащих звезд. Используя данные голландского астрофизика, астрономы смогут обнаружить среди них те звезды, которые когда-то образовались рядом с Солнцем.