Партнеры

Счетчики








Маятник признали идеальным игроком в гольф

Идеальный удар клюшкой по шару для гольфа лучше всего описывается математической моделью маятника. К такому выводу пришел математик, анализировавший характеристики ударов, выполняемых игроками мирового класса. Препринт работы доступен на сайте arXiv.org.

Ученый обратил внимание, что при ударе (но не при замахе) клюшка всегда движется с постоянной скоростью. Кроме того, время, которое длится удар, не оказывает существенного влияния на скорость шара. Наконец, замах назад занимает приблизительно в два раза больше времени, чем движение клюшкой вперед.

Все эти особенности лучше всего описываются поведением маятника, который колеблется с частотой, в два раза превышающей резонансную для него. Такая модель хорошо объясняет и другие характерные свойства ударов в гольфе, например, тот факт, что чем больше замах назад, тем больше будет скорость клюшки при ударе по шару.

По мнению ученого, игроки в гольф инстинктивно подстраивают свои действия под модель маятника, когда раскачивают клюшку вперед-назад, примеряясь перед ударом. Таким образом они "входят" в резонансную частоту.

Ученые научились выборочно читать мысли

Ученые смогли угадать местоположение людей, анализируя активность определенной части их мозга. Статья с подробным описанием работы опубликована в журнале Current Biology. Основные результаты исследования приведены в сообщении фонда Wellcome Trust, который финансировал эксперименты.

Авторы исследования пытались определить, где находились четверо добровольцев, перемещающихся по виртуальной комнате. Для этого они изучали изменения кровотока в определенной части гиппокампа - области мозга, необходимой, в частности, для ориентации в пространстве и перевода воспоминаний из кратковременной памяти в долговременную.

Ученые сосредоточили свое внимание на определенной группе нейронов гиппокампа. Такой выбор был сделан на основании результатов предыдущих исследований, в которых участвовал водитель такси из Лондона. Его гиппокамп был сильно переразвит, так как водителю всю жизнь приходилось запоминать множество маршрутов.

Активацию нейронов исследователи оценивали, измеряя небольшие изменения кровотока при помощи метода функциональной магнитно-резонансной томографии (МРТ).

По мере того, как добровольцы перемещались в виртуальной комнате, рисунок активации нейронов в гиппокампе изменялся. В конце концов, сравнивая показания МРТ-сканера с перемещениями добровольцев, авторы научились по характеру активации угадывать местоположение испытуемого.

В похожих экспериментах, проводимых на мышах, ученые не смогли связать активацию нейронов с их положением в пространстве. По результатам этих опытов был сделан вывод о том, что воспоминания о местоположении сохраняются в мозгу случайным образом. Авторы новой работы объясняют противоречие с предыдущими результатами количеством изученных нервных клеток. Ранее анализу подвергались десятки нейронов, а в данном случае речь идет о сотнях тысяч.

В дальнейшем авторы планируют продолжить свои исследования, увеличив число добровольцев. Кроме того, они намерены научиться угадывать по характеру мозговой активности не только местоположение.

Ученые планируют истреблять малярийных комаров лазером

Американские ученые, четверть века назад разрабатывавшие лазерную систему ПРО для уничтожения советских ракет, тестируют лазерную систему истребления комаров, пишет в субботу The Wall Street Journal.

Цель проекта - сократить количество заболеваний малярией, которая переносится комарами и от которой погибают до миллиона человек ежегодно.

Установка, собранная исследователями в лаборатории под Сиэтлом, идентифицирует звук комариных крыльев, после чего лазерный луч сжигает насекомое. Локаторы способны отличать звук самки комара от самца.

C помощью лазера можно создавать подобие противоракетного щита вокруг населенных пунктов и уничтожать миллиарды комаров за ночь, подчеркивают ученые. Осталось решить, насколько мощным должен быть лазер, чтобы не навредить людям и безвредным насекомым.