Партнеры

Счетчики








Появление фотосинтеза отодвинули на миллиард лет

Микроорганизмы, способные к оксигенному фотосинтезу, появились на Земле на миллиард лет раньше, чем принято считать. Такое смелое предположение было сделано после обнаружения в Австралии образцов гематита - или оксида железа - возрастом 3,46 миллиарда лет. Работа исследователей опубликована в журнале Nature Geoscience. Основные положения приводит портал Science NOW.

В настоящее время в науке устоялось мнение, что оксигенный фотосинтез - процесс производства органических веществ из неорганических с участием солнечного излучения - появился около 2,4 миллиарда лет назад. Образцы породы, в которых были обнаружены останки способных к фотосинтезу организмов, датируются именно этим периодом. Побочным продуктом оксигенного фотосинтеза является кислород. При участии молекул этого газа на Земле образовался гематит. До сих пор все обнаруженные образцы этого минерала были моложе пресловутых 2,4 миллиарда лет.

Авторы нового исследования изучали образцы осадочных пород в кратоне Пилбара в Западной Австралии. В прошлом этот участок Австралии был дном древнего океана. Ученые обнаружили в породе возрастом 3,46 миллиарда лет вкрапления красного гематита. По мнению авторов, минерал образовался, когда горячая вода из гидротермальных источников, выбрасывавшаяся на морское дно, взаимодействовала с растворенным в морской воде воде кислородом. Ученые не исключают, что образование кислорода 3,46 миллиарда лет назад могло быть не повсеместным, а локальным явлением.

Гематит может образовываться и другим способом - при облучении минералов, содержащих гидроксид железа, ультрафиолетом. Однако в этом случае, как отмечают исследователи, минерал образовывал бы слои, а не отдельные гранулы.

Результаты работы идут вразрез с традиционными представлениями и поэтому требуют дополнительного подтверждения. Доказательством в пользу правомерности новой теории послужило бы обнаружение гематита в других осадочных породах старше 2,4 миллиарда лет.

Астрономы уменьшили размер разминувшегося с Землей астероида

Размер пролетевшего второго марта 2009 года в непосредственной близости от Земли астероида 2009 DD45 оказался приблизительно в два раза меньше чем считалось до сих пор - около 19 метров. Такой вывод был сделан группой исследователей во главе с сотрудником Массачусетского технологического института (MIT). О результатах своей работы они рассказали в сообщении на сайте MIT.

Астероид 2009 DD45 пролетел мимо нашей планеты на расстоянии около 66 тысяч километров. Для сравнения, высота орбиты геостационарных спутников составляет около 36 тысяч километров. 2009 DD45 был обнаружен за два дня до максимального сближения с Землей. До сих пор астрономы не могли оценить точный размер небесного тела, однако большинство специалистов сходились на цифрах от 20 до 50 метров. Разрушительный эффект от столкновения с объектом такого размера был бы в три-четыре раза слабее, чем эффект от падения Тунгусского метеорита.

Для более точной оценки размера 2009 DD45 ученым необходимо было выяснить его состав. Размер астероидов обычно определяют по такому параметру, как количество отраженного света. Приблизительно зная состав астероида, ученые вычисляют его среднюю отражающую способность, а затем и размер объекта.

На момент обнаружения 2009 DD45 его состав, определяемый по спектру отраженного излучения, был неизвестен. Авторы нового исследования выяснили, из чего состоит разминувшийся с Землей астероид, воспользовавшись возможностями инфракрасного телескопа NASA на Гавайях, который может управляться дистанционно. Ученые определили, что 2009 DD45 принадлежит к астероидам S-типа (силикатные астероиды). Альбедо (отражающая способность) таких астероидов известно, соответственно, исследователи смогли вычислить размер 2009 DD45.

В настоящее время в Солнечной системе зарегистрировано около 6100 так называемых околоземных объектов. Около 1000 из этих небесных тел были классифицированы как потенциально опасные, однако ни один из них, по мнению астрономов, не представляет реальной угрозы для нашей планеты.