Партнеры

Счетчики








Шаттл "Дискавери" пристыковался к МКС

Шаттл "Дискавери" в 0:19:53 среды по московскому времени успешно пристыковался к Международной космической станции, сообщается на сайте NASA. Около 2:00 среды по московскому времени люки между шаттлом и МКС откроются, и астронавты перейдут на борт станции.

Входящий в состав экипажа шаттла астронавт Коити Ваката заменит пробывшую на МКС 121 день бортинженера Сандру Магнус и, как отмечает Agence France-Presse, станет первым японцем в составе экипажа станции.

"Дискавери" пробудет на орбите восемь дней: за это время астронавты совершат три выхода в открытый космос и завершат установку солнечных батарей станции, смонтировав их последний, четвертый, комплект. Изначально планировалось, что выходов в космос будет четыре, однако из-за того, что старт "Дискавери" несколько раз откладывался, их количество было сокращено, как и длительность миссии.

Первый выход в космос запланирован на 19 марта. Следующие два выхода состоятся 21 и 23 марта. 25 марта "Дискавери" отстыкуется от МКС и 28 марта вернется на Землю.

Напомним, что старт "Дискавери" переносился шесть раз и состоялся 16 марта по московскому времени - более чем на месяц позже изначально запланированной даты. Задержка была связана с многочисленными проверками клапанов, поддерживающих давление в топливных баках, а также с обнаруженной неисправностью в системе подачи топлива, приведшей к его утечке.

Карибские лягушки заразились опасным грибком

Исследователям из Великобритании удалось установить, что большая часть популяции лягушек вида антильский свистун (Leptodactylus fallax), обитающего на острове Монтсеррат в Карибском море, оказалась заражена грибком Batrachochytrium dendrobatidis. Об этом сообщает BBC News. В настоящее время среди амфибий по всему миру бушует настоящая эпидемия этого грибка, которая началась примерно 10 лет назад.

По словам исследователей, заболевание на Монтсеррат принесли маленькие лягушки, которые иногда "путешествуют" вместе с грузами бананов. При этом исследователи отмечают, что экспедиция на остров в 2005 году не выявила следов заражения.

По мнению специалистов, возможно повторение ситуации с этими лягушками, которая сложилась в 2002 году на острове Доминика. Тогда заражение популяции свистунов привело к гибели 80 процентов этих амфибий. Учитывая, что Доминика и Монтсеррат являются основным ареалом обитания L. fallax, гибель лягушек на последнем может поставить свистунов на грань вымирания.

Взрослая особь антильского свистуна может достигать в длину 16 сантиметров. Местное население охотится на этих лягушек из-за их мяса, которое по вкусу очень напоминает курицу. До появления на острове грибковой инфекции основную опасность для этих созданий представлял именно человек.

Сейчас ученые по всему миру активно разрабатывают средства борьбы с Batrachochytrium dendrobatidis. Совсем недавно появились сообщения о том, что ученые разработали способ борьбы с инфекцией: они предлагают купать головастиков в специальном лекарственном растворе.

Насекомые оказались чувствительны к слабой радиации

Ученые из Франции и США установили, что относительно слабая радиация пагубно сказывается на популяции насекомых. Об этом сообщает BBC News. Работа биологов опубликована в журнале Biology Letters. Ранее эффект воздействия вредного излучения на насекомых подробно не изучался.

В рамках исследования биологи в течение трех лет (начиная с 2006 года включительно) проводили мониторинг популяции различных насекомых в регионах вокруг Чернобыля, покинутых людьми после аварии 1986 года. Объектами исследования были бабочки, пчелы, кузнечики, пауки и стрекозы. Для мониторинга ученые выбрали 17 контрольных точек, расположенных на расстоянии около 75 метров друг от друга.

В общей сложности за три года исследователи провели около 780 измерений популяции насекомых. В результате им удалось установить, что в регионе наблюдается постоянное снижение количества этих членистоногих. Кроме этого, данные исследований показывают, что популяция насекомых уменьшается с ростом уровня радиации.

Ученые отмечают, что их работа является первым масштабным исследованием подобного рода. До настоящего момента биологам мало известно о том, какое воздействие радиация оказывает на популяцию насекомых.

Отдельные опыты подобного рода, однако, проводились. Например, недавно появлялись сообщения, что тихоходки (относящиеся, как и насекомые, к членистоногим) способны выживать в открытом космосе.