Партнеры

Счетчики








"Хаббл" сделал редкую фотографию Сатурна с четырьмя лунами

Орбитальный телескоп "Хаббл" сфотографировал Сатурн с четырьмя его спутниками - Титаном, Мимасом, Дионой и Энцеладом. Снимок был сделан при помощи основной камеры телескопа Wide-Field Planetary Camera 2. Фотография в высоком разрешении и ее описание доступны на сайте Лаборатории реактивного движения (JPL) при NASA, а также на сайте телескопа "Хаббл".

Астрономы получают возможность сфотографировать транзит лун по диску планеты-гиганта только тогда, когда кольца Сатурна обращены к земным наблюдателям "ребрами". Это случается раз в 14 или 15 лет, когда Земля пересекает плоскость колец шестой планеты Солнечной системы.

Во время предыдущей "фотосессии" ученые, используя "Хаббл", смогли не только сделать снимки транзита спутников Сатурна по его диску, но также обнаружить несколько новых лун.

Глаза сблизили слоновую акулу и человека

Сингапурские ученые обнаружили у слоновых акул Callorhinchus milii пигменты, аналогичные тем, которые отвечают за цветовое зрение у людей. До сих пор считалось, что у такого примитивного существа как слоновая акула цветового зрения быть не может. Статья с описанием исследования опубликована в журнале Genome Research. Основные выводы работы представлены в сообщении Агентства по науке, технологиям и исследованиям Сингапура.

Ученым удалось установить, что гены, кодирующие три найденных пигмента, образовались у акул в результате дупликации - удвоения определенной последовательности. У человека пигменты, необходимые для цветового зрения, образовались по тому же механизму.

В другом исследовании группа ученых, в которую входили авторы описанной работы, показала, что белковые последовательности у слоновых акул эволюционируют медленнее, чем у других позвоночных. Это означает, что последовательность ДНК, в которой закодированы белки, также изменялась очень медленно.

Исследователи надеются, что полный сиквенс (расшифровка последовательности) ДНК слоновой акулы будет завершен к 2010 году. Тогда ученые смогут прямо сравнить геномы акулы и человека. Так как слоновые акулы выделились в отдельную ветвь около 450 миллионов лет назад, сравнительный анализ поможет многое узнать о механизмах эволюции генома.

NASA потратит четыре миллиарда долларов на изучение Венеры

Американское космическое агентство (NASA) планирует отправить к Венере масштабную научную экспедицию, сообщает New Scientist. В период между 2020 и 2025 годами к космической соседке Земли отправятся орбитальный зонд, аэростаты и посадочные модули. Стоимость миссии составит около четырех миллиардов долларов.

Подробный план исследований, которые будут проведены в ходе миссии, появится в апреле, но основные этапы известны уже сейчас. В первую очередь ученых интересует вопрос об исчезновении с Венеры океанов. Многие данные свидетельствуют, что в прошлом планета была покрыта водой, которая позже испарилась. Посадочные модули, которые будут способны продержаться в жестких венерианских условиях несколько часов, займутся поиском минералов, сформировавшихся под воздействием воды. Анализ таких минералов поможет выяснить, как давно высохла Венера.

Особенности венерианской атмосферы будут изучать аэростаты, парящие на высоте около 55 километров. С их помощью специалисты рассчитывают узнать, всегда ли атмосфера Венеры была такой как сейчас (она на 96 процентов состоит из углекислого газа), или какие-то факторы способствовали ее изменению. Кроме того, аэростаты помогут изучить явление суперротации - очень быстрого по отношению к собственному вращению планеты вращения атмосферы. Пока Венера совершает полный оборот вокруг своей оси, ее атмосфера успевает "прокрутиться" 60 раз.

В задачу орбитального зонда будет входить, в частности, исследование геологической активности Венеры. Наличие в венерианской атмосферы серной кислоты указывает на то, что на планете все еще происходят извержения вулканов, однако непосредственно наблюдать их пока не удавалось.

Если NASA осуществит все задуманное, новая миссия может стать самой крупной межпланетной экспедиции (после миссии по изучению Юпитера и его спутников).