Партнеры

Счетчики








Астронавты "Дискавери" начали установку солнечной батареи на МКС

Американские астронавты Стивен Свонсон и Ричард Арнольд, прибывшие на Международную космическую станцию (МКС) в составе экипажа шаттла "Дискавери", вышли в открытый космос, передает AFP.

Специалистам предстоит провести в безвоздушном пространстве около 6 часов – за это время они должны будут установить на МКС четвертую пару солнечных батарей, необходимых для обеспечения станции и находящихся на ней помещения научных лабораторий энергией. Для того чтобы завершить монтаж пары батарей, астронавты выйдут в открытый космос еще дважды (21 и 23 марта).

Пара солнечных батарей стоимостью 300 миллионов долларов весит 15900 килограммов и имеет длину 73,2 метра. Как рассказали агентству "Интерфакс" представители NASA в российском Центре управления полетами, установкой четвертой пары солнечных батарей завершится создание энергетической системы американского сегмента МКС. Ожидается, что российский сегмент станции будет полностью обеспечен энергией к 2014-2015 году.

Напомним, что шаттл "Дискавери", старт которого откладывался шесть раз, пристыковался к МКС 18 марта. Задержка отправки шаттла была связана с многочисленными проверками систем подачи топлива, а также с обнаружением неисправности в этих системах. "Дискавери" пробудет на орбите еще семь дней, а 28 марта отстыкуется от станции и вернется на Землю.

На коллайдере Тэватрон обнаружили новую частицу

Группе физиков CDF, в которую входит 602 ученых из 13 стран, удалось обнаружить следы новой элементарной частицы. Открытие было сделано на американском ускорителе-коллайдере Тэватрон. Краткое изложение результатов экспериментов появилось в пресс-релизе на сайте лаборатории Ферми, которая курирует работу коллайдера. Работа физиков выйдет в журнале Physical Review Letters.

Согласно современным представлениям, адроны (элементарные частицы, в честь которых получил свое название Большой адронный коллайдер) состоят из кварков. Они делятся на мезоны (которые состоят из двух кварков) и барионы (которые состоят из трех кварков).

В рамках исследования ученые изучали распад так называемых B+ мезонов - элементарных частиц, в составе которых имеется b-кварк (bottom quark). Анализ статистики этого распада позволил выявить небольшое количество мезонов, которые распадаются с возникновением новой частицы, получившей название Y(4140). Данное наименование было выбрано потому, что масса-энергия нового объекта составляет 4140 мегаэлектронвольт.

В рамках опыта ученым удалось установить, что в состав новой частицы, вероятно, входят очарованные кварк и антикварк. Однако характеристики распада противоречат предсказаниям современных теорий. Ученые отмечают, что у них имеются достаточно экзотические объяснения свойств новой частицы. Так, например, существует вероятность, что Y(4140) состоит из четырех кварков.

Физики говорят, что похожие "загадочные" частицы в последние годы регистрировались на японском ускорителе лаборатории КЕК и Стэнфордском линейном ускорителе.

Напомним, что недавно другой группе исследователей DZero, которая также работает на американском ускорителе Тэватрон, удалось провести самые точные на сегодняшний день измерения массы W-бозона. Этот результат позволил значительно уточнить ограничения на массу бозона Хиггса.

Физики обнаружили сверхтекучесть твердого рубидия

Физики из Калифорнийского университета в Беркли получили сверхтекучий твердый рубидий. О своих результатах ученые доложили на съезде Американского физического общества. Краткое изложение доклада доступно на сайте Science NOW. Препринт будущей статьи имеется на сайте arXiv.org.

В рамках исследования ученые охлаждали пары рубидия до сверхнизких температур: около 0,5x10-6 градусов по Кельвину. В 1995 году подобным образом физикам удалось получить так называемый конденсат Бозе-Эйнштейна - новое агрегатное состояние материи, в котором квантовые эффекты начинают проявляться на макроскопическом уровне. Образцы рубидия были помещены в продолговатые ячейки специальных ловушек. В каждой из них было несколько миллионов атомов этого металла.

Для того, чтобы рубидий мог называться "сверхтекучим твердым телом" (английский термин supersolid), он должен удовлетворять двум условиям. Во-первых, у него должна быть упорядоченная структура. Во-вторых, все атомы этого вещества должны пребывать в одном квантовом состоянии.

Чтобы проверить первое условие, ученые облучали образцы рубидия лазером. По характеру отраженного излучения им удалось установить, что атомы металла в ловушке объединились в регионы диаметром около 5 микрометров, в каждом из которых у них была одна магнитная ориентация. При этом структура расположения регионов напоминала структуру кристалла. Чтобы проверить второе условие, ученые заставили атомы в ловушках взаимодействовать между собой. Анализ результатов такого взаимодействия позволил установить, что все они действительно находятся в одном квантовом состоянии.

Некоторые специалисты отмечают, что возникающая в рубидии упорядоченность не является совсем строгой, поскольку ориентация регионов чередуется не совсем регулярно (см. рисунок).

Напомним, что в 2004 году физикам из Пенсильванского университета удалось обнаружить сверхтекучесть в твердом гелии (хотя эти результаты до конца еще не признаны). По словам исследователей, если результаты их работы подтвердятся, то это откроет новые возможности для изучения сверхтекучести. Это связано с тем, что получение охлажденного почти до абсолютного нуля рубидия в лабораториях (и, следовательно, их исследование) является задачей гораздо более простой, чем получение сверхтекучего твердого гелия.