Партнеры

Счетчики








Ученые собрали головоломку из останков доисторического хищника

Палеонтологи из США восстановили внешний вид хищника Hurdia victoria, обитавшего в морях Кембрийского периода, собрав головоломку из нескольких сотен останков. Результаты их работы опубликованы в журнале Science. Об основных особенностях древнего существа авторы рассказали журналистам AFP.

Впервые останки H. victoria были обнаружены в 1912 году в Канаде. Однако большинство найденных окаменелостей были классифицированы как останки других существ, например, медуз, морских огурцов или различных членистоногих. В 1990 году палеонтологи снова обнаружили похожий набор окаменелостей и пришли к выводу, что все они являются останками одного организма.

Авторы нового исследования "сложили" обнаруженные окаменелости и заключили, что у H. victoria было сегментированное тело, частично скрытое панцирем. Его назначение на данный момент неясно. Ученые отмечают, что обычно панцирь защищает мягкие части тела. В случае H. victoria расположение панциря не позволяло ему выполнять такую функцию.

H. victoria принадлежали к группе, которая отделилась от эволюционной ветви, приведшей к появлению членистоногих. Изучение особенностей строения этих существ позволит ученым получить новые сведения об эволюции живых существ в Кембрийском периоде.

В Карибском море популяция рыб сократилась более чем вдвое

Канадским экологам удалось установить, что популяция обитающих в коралловых рифах Карибского моря рыб сократилась на 32-72 процента за последние 10-15 лет. Об этом сообщает Science NOW, а статья опубликована в журнале Current Biology.

В рамках исследования ученые провели анализ данных, собранных в результате 48 различных исследований. Это позволило им получить картину изменения численности 273 видов рыб в 318 коралловых рифах между 1995 и 2007 годами.

В результате исследователям удалось установить, что с 1955 по 1995 годы общая численность различных видов была примерно постоянной. Однако в промежуток между 1995 и 2007 годом популяция начала резко сокращаться со скоростью от 3 до 6 процентов в год.

Биологи отмечают, что примерно равное снижение численности наблюдается среди промысловых и непромысловых видов. Ученые полагают, что им удалось найти глобальную причину этого снижения - оно происходит из-за массового исчезновения рифообразующих кораллов. Дело в том, что в результате гибели этих организмов исчезает естественная среда обитания изучаемых видов рыб.

В настоящее время экологи называют несколько возможных причин сокращения численности кораллов. Среди них - увеличение кислотности воды в связи с ростом уровня CO2 в атмосфере и повышение температуры океанов.

У марсохода Opportunity возникли неполадки

У марсохода NASA Opportunity, который в настоящее время работает на Красной планете, возникли неполадки в системе электроснабжения правого переднего колеса. Об этом сообщает New Scientist.

По словам инженеров Американского космического агентства, в настоящее время мотор, приводящий в движение данное колесо, потребляет необычайно много энергии и перегружает сеть. Из-за опасений, что новые неполадки могут привести к прекращению функционирования мотора, инженеры Американского космического агентства пока приостановили движение аппарата к следующей цели исследований - кратеру Индевор (Endeavour).

Это не первые проблемы с двигателями у Opportunity. Похожая ситуация возникала в 2008 году. Тогда из-за повышенного напряжения в электросети левого переднего колеса даже было принято решение отложить выезд марсохода из кратера Виктория, исследование которого он проводил.

Напомним, что марсоход Spirit, являющийся точной копией Opportunity, потерял одно из колес в 2006 году. Это стало результатом отказа мотора, которому также предшествовало временное повышение потребления электроэнергии.

Марсоходы Spirit и Opportunity прибыли на Марс в январе 2004 года. Изначально предполагалось, что аппараты проработают 90 дней, однако они продолжают успешно функционировать до сих пор. Совсем недавно аппараты отметили пятилетие своего пребывания на Красной планете