Партнеры

Счетчики








Кораллы оказались способны жить больше 4000 лет

Американские исследователи из Стэнфордского университета установили, что некоторые виды кораллов способны жить более четырех тысяч лет. Статья исследователей опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, а ее краткое изложение доступно на сайте Nature News.

В рамках исследования изучались кораллы родов Gerardia и Leiopathes, обитающие на глубинах от 300 до 3000 метров. Основным методом изучения был радиоуглеродный анализ образцов скелетов этих живых существ.

Ранее та же группа ученых установила, что возраст некоторых кораллов рода Gerardia может составлять более 2700 лет. Однако тогда многие специалисты не согласились с выводами работы. Основным контраргументом был следующий. Метод радиоуглеродной датировки основан на оценке соотношения нестабильного изотопа 14C и стабильных 12C и 13C. Сравнивая данное соотношения в тканях организма с известным соотношением в воздухе (при этом предполагается, что в биосфере соотношение такое же, как в воздухе), ученые могут определить возраст образцов.

Отложения углерода в скелете кораллов формируются в результате поглощения ими углекислого газа. Если циркуляция углекислого газа в толще океана происходит достаточно медленно, то соотношение изотопов на дне может значительно отличаться от атмосферного, поэтому основное предположение метода радиоуглеродного анализа может быть неверно. Кроме того, некоторые биологи отмечают, что изучаемые колонии кораллов достаточно активно размножаются. Это, по их мнению, не характерно для столь древних существ.

В рамках нового исследования ученые изучили процессы циркуляции углекислого газа в регионах, где проходил забор образцов. Анализ позволил установить, что соотношение изотопов на дне примерно совпадает с атмосферным. Таким образом, исследователи подтвердили, что возраст образцов кораллов рода Gerardia составляет примерно 2700 лет. Кроме этого ученые установили, что возраст образцов Leiopathes составляет приблизительно 4200 лет.

Из новых результатов ученых вытекает, что скорость роста кораллов составляет всего несколько микрометров в год. Таким образом, авторы работы считают, что меры, предпринимаемые в настоящее время для сохранения популяций этих организмов, должны быть значительно усилены.

Ученые передвинули в прошлое появление кукурузы

Американские исследователи показали, что люди выращивали кукурузу уже 8700 лет назад. Ранее ученым было известно, что разведение этой культуры началось как минимум 7500 лет назад. Сразу две работы на эту тему появились в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. Краткое изложение статей доступно в пресс-релизе на сайте Национального научного фонда.

В рамках исследования ученые занимались поиском следов разведения кукурузы на территории лесов, окружающих реку Бальсас в Мексике. Целью археологов были остатки древних инструментов для обработки растительной пищи. Регион реки Бальсас был выбран неслучайно - именно здесь обитают наиболее близкие дикие родственники современного маиса.

В остатках орудий ученые искали так называемые крахмальные зерна и фитолиты. Последние представляют собой микроскопические твердые образования, которые присутствуют в растении для выполнения различных функций (например, служат хранилищами углекислого газа). Дело в том, что эти объекты поддаются радиоактивной датировке, а их форма может быть настолько характерной, что позволяет определить видовую принадлежность растения-источника.

Анализ фитолитов и крахмальных зерен позволил установить, что уже 8700 лет назад люди в регионе реки Бальсас занимались переработкой кукурузы. Ранее похожие данные были получены на основании сравнительного анализа митохондриальной ДНК маиса и его ближайших родственников, который позволил установить примерное время появления домашней кукурузы.

Новое исследование также позволило определить вероятные причины "одомашнивания" этого растения. Ранее ученые предполагали, что изначально зерна маиса были слишком жесткими для употребления в пищу, поэтому, вероятно, древние люди выращивали кукурузу ради стеблей, из которых изготовляли алкогольные напитки.

Новые результаты опровергают эту гипотезу. Археологам удалось обнаружить, что фитолиты и остатки крахмала попали на инструменты в результате обработки именно зерен.