Партнеры

Счетчики








Рыба-призрак изменила представления об эволюции

Обнаруженные в Китае окаменевшие останки "рыбы-призрака" дают основания пересмотреть точку зрения на время появления предков наземных позвоночных - лопастеперых рыб. Сделавшие находку ученые опубликовали свои выводы в журнале Nature. Основные положения их работы приводит портал "Синьхуа".

"Рыба-призрак" была найдена в Китае в мае 2008 года. Анализ окаменелого скелета длиной около 33 сантиметров показал, что Guiyu oneiros, как назвали находку, сочетает в себе черты как лопастеперых, так и лучеперых рыб. Она была обнаружена в породе возрастом 418 миллионов лет (силурийский период).

Согласно современным представлениям, более примитивные лопастеперые рыбы дали начало всем наземным позвоночным. Известные до сих пор палеонтологические свидетельства указывали, что группа более продвинутых лучеперых выделилась в отдельную ветвь в период между 422 и 411 миллионами лет назад. То есть, лучеперые появились непосредственно перед или в самом начале девонского периода, который иногда называют периодом рыб. Обнаружение Guiyu oneiros доказывает, что две группы рыб разделились заметно раньше, в предшествовавший девону силурийский период.

Из-за небольшого количества обнаруженных окаменелостей ученые не могут полностью восстановить эволюцию рыб. Сделанная в Китае находка позволит несколько уточнить временные рамки появления отдельных групп.

Французский математик российского происхождения получил премию Абеля

Комитет премии Абеля, учрежденной Норвежским правительством в 2002 году, объявил, что лауреатом этой престижной награды в 2009 году стал гражданин Франции российского происхождения Михаил Громов, сообщает AP.

Михаил Громов родился в 1943 году в Бокситогорске Ленинградской области. Закончил Ленинградский государственный университет, где позже защитил докторскую диссертацию под руководством известного советского математика Владимира Рохлина. Эмигрировал во Францию в 70-х годах прошлого века, а гражданином этой страны стал в 1992 году.

Громов удостоен премии за "революционный вклад в геометрию". В частности, областью его интересов является метрическая геометрия, симплектическая геометрия, а также геометрическая теория групп. Ранее Михаил Громов уже получал престижные награды, в том числе премии Вольфа и Киото.

Абелевская премия была учреждена в честь норвежского математика Нильса Абеля. Эта награда вручается ежегодно выдающимся математикам современности. Церемония вручения премии Громову пройдет в Осло 19 мая 2009 года. Денежный размер премии варьируется и в 2008 году составил 1,2 миллиона долларов США.

Ученым впервые удалось проследить траекторию падающей звезды

Ученым впервые удалось не только обнаружить астероид в космосе, но и, полностью проследив траекторию падения метеорита, найти его на поверхности Земли, сообщает сайт Science News 25 марта cо ссылкой на журнал Nature.

Астероид (размером с автомобиль до входа в атмосферу), получивший название 2008 TC3, взорвался на высоте около 37 километров над поверхностью Земли. Его осколки упали на севере Судана 7 октября 2008 года. Новизна опубликованного исследования заключается в том, что астрономам впервые удалось совместить данные, полученные в результате наблюдений за астероидом в космосе, с химическим анализом найденных фрагментов.

До сих пор подобные метеориты, относимые к классу малых, попадали в поле зрения телескопов уже после вхождения в атмосферу Земли. "Это примерно как насекомое, которое попадает на лобовое стекло. Вы его не видите до тех пор, пока уже не стало слишком поздно", - пояснил один из соавторов исследования физик Марк Бослоу (Mark Boslough) из Национальных лабораторий Сандия в Альбукерке, штат Нью-Мексико. По его словам, малые астероиды трудно засечь, так как даже мощные телескопы в каждый момент времени "видят" лишь небольшую зону неба. В случае же 2008 TC3 астрономам повезло, и их телескоп оказался случайно направлен именно туда, где появился объект.

Через 19 часов после обнаружения в космосе астероида ученые уже знали, что его вероятным местом падения станет Нубийская пустыня в Судане. На этой стадии к исследованию привлекли студентов и сотрудников Хартумского университета, которым удалось найти в районе падения метеорита в общей сложности 47 его фрагментов.

Спектральный анализ отражаемого астероидом света, проведенный астрономами во время наблюдений за приближением небесного тела к Земле, позволил отнести его к так называемому астероидному классу F, до сих пор очень плохо изученному. В свою очередь лабораторный анализ обломков метеорита показал, что по количеству изотопов кислорода он относится к уреилитовой группе, которую ранее связывали исключительно с астероидами класса S.

Также ученые отметили, что случай с 2008 TC3 позволил им на практике проверить эффективность методов отслеживания метеоритов и расчета их траектории. По словам астрономов, им хочется быть уверенными в том, что все сработает правильно, если к Земле будет приближаться крупный астероид, угрожающий столкновением с планетой.