Партнеры

Счетчики








NASA покажет модель нового космического корабля

Американское космическое агентство покажет всем желающим модель нового космического корабля "Орион" в натуральную величину 30 марта 2009 года, сообщается в пресс-релизе на сайте NASA. Она будет доступна для обозрения в течение суток перед Национальным музеем авиации и космонавтики.

В настоящее время данная модель используется для тренировки персонала, которому предстоит работать с настоящим "Орионом". В частности, на военной базе в пригороде Вашингтона отрабатываются меры по спасению корабля и экипажа в случае приводнения. Сейчас испытания проводятся в специальном бассейне, однако, после показа 30 марта модель отправится на настоящее тестирование в Атлантику.

"Орион" является космическим кораблем нового поколения. Сам аппарат состоит из нескольких модулей и рассчитан на экипаж из четырех-шести человек.

Космический корабль "Орион" разрабатывается в рамках амбициозной программы "Созвездие" (Constellation). Планируется, что новый аппарат будет способен не только доставлять американских астронавтов на МКС, но также будет использоваться для новой лунной программы США. Первые полеты нового корабля запланированы на 2015 год.

"Орион" должен прийти на замену шаттлам, последний полет которых состоится в 2010 году. До введения новой системы в эксплуатацию астронавты будут летать на орбиту на российских "Союзах".

У королев термитов нашли два способа размножения

Биологам удалось установить, что королевы термитов способны как к обычному размножению, так и к партеногенезу - размножению без участия самцов. Об этом сообщается в пресс-релизе на сайте Университета Северной Каролины, сотрудники которого принимали участие в работе. Статья ученых опубликована в журнале Science.

Известно, что термиты живут колониями, в состав которых обычно входят король, одна или несколько королев, а также их дети: солдаты, рабочие и крылатые, способные к размножению особи. Если в колонии присутствует несколько королев, то все они являются дочерьми главной королевы-основательницы, причем король спаривается с ними всеми.

Объектом исследования были термиты Reticulitermes speratus. Биологи отобрали для изучения особей из 30 различных колоний. Генетический анализ позволил установить, что "вторичные" королевы, являющиеся дочерьми королевы-основательницы, появились без участия короля.

По словам исследователей, подобным образом королева усиливают репродуктивную "мощность" колонии, поскольку вместо нее одной детей производят сразу несколько особей. Кроме этого данный вариант предотвращает возникновение в колонии так называемого инбридинга - скрещивания близкородственных форм организмов в пределах одной популяции, поскольку король спаривается с самками, которые не являются его родственницами. Известно, что инбридинг может приводить к снижению генетического разнообразия и, как следствие, способности колонии приспосабливаться к изменениям в окружающей среде.

Ученые отмечают, что подобный комбинированный метод размножения может быть достаточно распространен среди термитов. Они надеются, что дальнейшие исследования помогут выявить подобные схемы у других видов этих насекомых.

"Союз" привез на МКС новую космическую экспедицию

Пилотируемый корабль "Союз ТМА-14" с экипажем 19-й экспедиции и космическим туристом Чарльзом Симони (Charles Simonyi) пристыковался к Международной космической станции, передает РИА Новости. Стыковка прошла штатно, в ручном режиме, в 16:05 по московскому времени - на 9 минут раньше расчетного. Причины, по которым экипажу пришлось перейти с автоматического на ручное управление, пока неясны.

Люки между кораблем и станцией прибывшие на орбиту откроют примерно в 19:10 по московскому времени.

Сейчас на станции находятся три человека - командир 18 экспедиции американец Майкл Финк и российский бортинженер Юрий Лончаков, а также входящий в 19 экипаж МКС японец Коити Ваката. Он прибыл на станцию на несколько дней раньше и сменил бортинженера Сандру Магнус, которая отправилась на Землю в шаттле 25 марта. На "Союзе", кроме космического туриста, прибыли новый командир экипажа космонавт Геннадий Падалка и американский астронавт Майкл Барратт, которые проведут на станции полгода. Симони пробудет на МКС десять дней и вернется на Землю 7 апреля с Финком и Лончаковым.