Партнеры

Счетчики








У предков неандертальцев нашли признаки человечности

Предки неандертальцев заботились об умственно неполноценных детях, то есть, проявляли признаки человечности. К такому выводу пришли палеонтологи, опубликовавшие свою работу в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. Основные рассуждения ученых приводит New Scientist.

Авторы основывают свои заключения на анализе черепа ребенка Homo heidelbergensis, или гейдельбергского человека. H. heidelbergensis обитали в Европе около 800-345 тысяч лет назад. Они считаются одной из разновидностей человека прямоходящего и прямыми предками неандертальцев.

Ученые обнаружили первые фрагменты черепа ребенка возрастом от пяти до двенадцати лет в 2001 году. Однако полностью восстановить форму черепной коробки исследователи смогли только недавно. Они определили, что ребенок страдал краниосиностозом - преждевременным зарастанием или врожденным отсутствием одного или нескольких черепных швов. Этот дефект часто приводит к отставанию в развитии. Тот факт, что ребенок дожил до столь "солидного" возраста, заставил ученых предположить, что H. heidelbergensis не бросили его - как делает большинство млекопитающих с нежизнеспособными детенышами, - а выхаживали.

До сих пор у исследователей не было достоверных свидетельств такого гуманизма предков неандертальцев. Однако некоторые коллеги авторов новой работы указывают, что краниосиностоз не обязательно приводит к отставанию в развитии. Следовательно, делать вывод о заботливости гейдельбергского человека преждевременно.

Ученые показали мир изнутри черной дыры

Двое ученых построили модель, показывающую, как выглядит пространство для наблюдателя, упавшего в сферически симметричную черную дыру. Статья с теоретическими основами работы доступна на сайте arXiv.org. Скачать видео этого процесса можно здесь.

Черными дырами называют области в пространстве, гравитационное притяжение которых настолько велико, что ни вещество, ни излучение не могут покинуть их. Считается, что в космосе черные дыры могут образовываться при коллапсе массивных звезд. Граница области, за которую не выходит свет, получила название горизонта событий.

Внутри черных дыр нарушаются классические законы физики. Тем не менее, некоторые расчеты того, как могут развиваться события внутри черной дыры, провести можно. Авторы данной работы заключили, например, что при взгляде в горизонтальной плоскости наблюдатель увидит, что излучение смещено в синюю область спектра, а при взгляде в вертикальной плоскости заметит смещение в красную область. Возможности проверить эти выводы на практике у ученых не будет - наблюдателя разорвет на части гравитационное воздействие еще до того, как он успеет что-то увидеть.

Ученые проводили все подсчеты для простейшей сферически симметричной черной дыры. Черные дыры, образующиеся при коллапсе звезд, обладают более сложными характеристиками. Однако, как отмечают авторы, с течением времени они становятся все более похожими на простейшие черные дыры.

Работа ученых носит не только развлекательный характер. Теоретические изыскания "на границе" классической физики могут помочь в обнаружении новых закономерностей и принципов.

Гиперсоленые озера обвинили в вымирании древних видов

Гиперсоленые озера могли стать причиной вымирания древних видов. Об этом стало известно из исследования международной группы ученых, опубликованного в российском журнале "Доклады Академии наук", краткое изложение которого приводит РИА Новости.

Ранее исследователи знали, что в результате деятельности микроорганизмов, обитающих в соленых озерах, в атмосферу может выделяться большое количество летучих (и ядовитых) галогеноуглеводородов, в частности, хлороформа. В качестве типичного примера исследователи приводят залив Кара-Богаз-Гол, который соединен с Каспийским морем узким проливом: с его поверхности в атмосферу ежегодно выбрасывается около 116 тысяч тонн подобных веществ.

Целью исследования было изучение причин вымирания большого количества (около 90 процентов) древних видов живых организмов, которое произошло 250 миллионов лет назад на рубеже пермского и триасового периодов (так называемая Пермская катастрофа). По словам исследователей, в то время появились оптимальные условия для формирования гиперсоленых озер.

Например, на территории современной Европы (которая в то время была частью единого континента Пангеи) располагалось мелководное море Цехштейн площадью около 600 тысяч квадратных километров. Подобные водоемы появились и в других регионах единого континента. По подсчетам ученых, суммарные выбросы галогеноуглеводородов в атмосферу составляли 1-2 миллиона тонн в год.

Данные вещества приводили к гибели растительности, а также разрушению озонового слоя. Эти два фактора и стали основными причинами массового вымирания видов.

Напомним, что недавно появились исследования, которые косвенно подтверждают выводы новой работы. Так, исследователи из США установили, что Пермская катастрофа, которая ранее считалась достаточно быстрым (по геологическим меркам) событием, на самом деле продолжалась довольно долго.