Партнеры

Счетчики








Астрономы обнаружили гигантскую космическую пустоту

Астрономам удалось обнаружить колоссальную пустоту - относительно пустой регион между галактическими скоплениями, размер которого более 3,5 миллиарда световых лет, сообщает New Scientist. Открытие было сделано в рамках масштабного галактического исследования 6dF.

В рамках проекта, полное название которого Six Degree Field Galaxy Survey, ученые собирали данные о галактиках, расположенных на расстоянии не более двух миллиардов световых лет от Земли. С 2001 года, когда проект стартовал, астрономам удалось составить каталог, куда попало более 120 тысяч звездных скоплений.

Новое открытие исследователей не укладывается в существующие представления об эволюции Вселенной. Так, согласно современным теориям, со временем галактические скопления "сжимаются", а пустоты, следовательно, увеличиваются. При этом, однако, со времени Большого Взрыва прошло "всего" 13,5-14 миллиардов лет, и расчеты исследователей показывают, что крупная пустота, обнаруженная в рамках исследования, просто не могла появиться в результате действия описанного механизма.

Исследование 6dF является одним из крупнейших на настоящий момент. В его рамках удалось изучить около 41 процента неба Южного полушария. Для сравнения, в рамках Слоановского цифрового обзора неба исследователи наблюдали "всего" 21 процент звездного неба.

Все наблюдения проводились при помощи 1,2-метрового телескопа, расположенного в Австралии. Исследование получило свое имя в честь оптического инструмента Six-degree Field instrument, установка которого в свое время позволила значительно улучшить зоркость телескопа.

В настоящее время ученые ищут способы продолжить свое масштабное исследование уже в Северном полушарии. Пока, правда, найти подходящую обсерваторию, которая согласилась бы несколько лет своей работы посвятить исключительно составлению каталога, астрономам не удалось.

Спутник для измерения формы Земли начал работу

Инженеры Европейского космического агентства запустили системы спутника GOCE, предназначенного для сверхточного измерения формы Земли, сообщает BBC News. В частности, специалисты провели предварительное тестирование акселерометров (приборов для измерения проекции ускорения на выбранное направление) спутника и включили его ионный двигатель.

В рамках своей миссии GOCE должен провести сверхточное измерение гравитационного поля Земли, по которому и будет определена форма нашей планеты. Для выполнения этой задачи на борту аппарата имеется три пары акселерометров, которые будут измерять проекцию ускорения свободного падения на три перпендикулярные оси. Данные приборы являются крайне чувствительными, поэтому в настоящее время специалисты проводят их тестирование, чтобы убедиться, что устройства не пострадали в результате вибраций при старте.

Кроме этого инженеры успешно запустили ионный двигатель спутника. В отличие от большинства космических аппаратов GOCE будет двигаться вокруг Земли по достаточно низкой орбите, где имеются остатки атмосферы. Двигатель нужен для того, чтобы компенсировать сопротивление этих остатков.

В качестве топлива двигатель использует ксенон. При помощи электрических разрядов, энергия для которых получается от солнечных батарей, атомы этого газа превращаются в ионы, которые отправляются в сопло под воздействием магнитного поля. Двигатель обеспечивает очень маленькую, но стабильную тягу, чтобы не вносить дополнительные погрешности в измерения, проводимые акселерометрами.

Напомним, что GOCE был выведен на орбиту 17 марта 2009 года при помощи российской ракеты-носителя "Рокот", запущенной с космодрома Плесецк. До этого момента запуск неоднократно откладывался по техническим причинам.