Партнеры

Рекомендуем

поселок рублева

Счетчики








Ученые передвинули в прошлое появление пигмеев

Ученые передвинули появление африканских пигмеев в прошлое почти на 10 тысяч лет, сообщает Science News. Статья исследователей опубликована в журнале PLoS Genetics.

Пигмеи - общее название африканских племен, которые отличаются невысоким (145-160 сантиметров) средним ростом. По словам исследователей, ранее предполагалось, что племена пигмеев начали отделение от остального человечества примерно 50 тысяч лет назад.

Новые результаты отодвигают эту дату в прошлое. Анализ количества случайных мутаций в 24 некодирующих регионах ядерной ДНК позволил установить, что отделение произошло около 60 тысяч лет назад. Образцы были взяты у представителей 12 популяций пигмеев и обитающих рядом племен.

По словам исследователей, новые результаты подтверждаются данными палеоклиматологических исследований. Считается, что примерно в это время резкие изменения погодных условий привели к массовой миграции людей по всему земному шару. Материальных подтверждений своей гипотезы ученые найти не надеются: по их словам, в тропических почвах останки разлагаются достаточно быстро.

Ученые отмечают, что новые результаты позволяют объяснить антропологическое сходство между популяциями земледельцев, обитающих в этом регионе, и пигмеями (которые являются охотниками-собирателями). Ранее предполагалось, что общие черты возникли в результате параллельной эволюции. Теперь исследователям удалось установить, что они были унаследованы от общего предка.

Кроме этого, известно, что в настоящее время существует две основные популяции пигмеев: в восточной и западной частях Африки. Ученым удалось установить, что разделение на эти две группы произошло примерно 20 тысяч лет назад. Недавно появлялись сообщения о том, что, используя похожие методы, ученые смогли определить время дальнейшего разбиения западноафриканских пигмеев на различные группы, отличающиеся обычаями и традициями. Оказалось, что это произошло около трех тысяч лет назад.

Двойной спутник STEREO поможет в поиске остатков прародителя Луны

Американское космическое агентство начинает поиск астероидов, которые могли остаться от Тейи - гипотетического прародителя Луны, столкновение с которым Земли привело к образованию ее естественного спутника. Об этом сообщается в пресс-релизе, опубликованном на официальном сайте NASA.

В настоящее время аппараты STEREO-A и STEREO-B находятся вблизи так называемых лагранжевых точек L4 и L5 механической системы Земля-Солнце. Данные точки являются устойчивыми положениями равновесия. Объект, масса которого пренебрежимо мала по сравнению с массами Земли и Солнца (например, астероид), может теоретически сколь угодно долго находиться здесь, сохраняя свое расположение относительно основных тел системы. При этом после малых возмущений объект возвращается в данную точку.

Исследователи надеются, что в окрестностях L4 и L5 остались астероиды, которые являются остатками Тейи. Для их поиска планируется использовать камеры высокого разрешения, установленные на космических аппаратах STEREO. Полученные изображения будут публиковаться на сайте, посвященном астероидам, где каждый желающий может принять участие в поисках интересных астероидов на этих фотографиях.

В настоящее время аппараты STEREO-A и STEREO-B движутся вокруг Солнца по той же орбите, что и Земля. Характер движения таков, что угол между радиус-векторами зондов и нашей планеты постепенно увеличиваются. Совсем недавно появлялись сообщения, что суммарная величина этих углов превысила 90 градусов, и астрономам впервые удалось увидеть три четверти поверхности Солнца.

Целью инженеров NASA является достижение угла в 180 градусов между аппаратами. Это позволит исследователям наблюдать всю поверхность светила. Планируется, что угол будет достигнут в феврале 2011 года.