Партнеры

Счетчики








Орбитальный телескоп "Кеплер" измерит Вселенную

Исследователь из Университета Сент-Эндрюс Алан Пенни (Alan Penny) планирует использовать данные, которые соберет телескоп "Кеплер" (Kepler), для уточнения размеров Вселенной. Об этом сообщается в пресс-релизе на сайте университета. Пенни входит в консорциум из 200 ученых, которые будут анализировать собранные телескопом данные.

Для уточнения размеров Вселенной (в настоящее время предполагается, что ее диаметр около 93 миллиардов световых лет) астроном воспользуется информацией о светимости так называемых цефеид. Эти гигантские переменные звезды (их светимость меняется во времени периодически) отличаются достаточно простой зависимостью между периодом колебания светимости и средней светимостью. Таким образом, зная первый параметр из наблюдений, астрономы могут определить второй. Сравнивая среднюю светимость со средней видимой звездной величиной, которая характеризует количество света, доходящего до Земли от светила, астрономы способны вычислить расстояние до цефеиды.

По словам Пенни, существующие оценки "размеров космоса" могут измениться на несколько процентов.

Орбитальный телескоп "Кеплер" был запущен на орбиту 6 марта 2009 года. Целью миссии данного аппарата является поиск экзопланет земного типа транзитным методом. Для этого телескоп в течение 3,5 лет будет следить за светимостью 100 тысяч звезд. По словам Пенни, чувствительность нового аппарата в сотню раз выше, чем у наземных телескопов.

Совсем недавно появились сообщения, что миссия "Кеплера" вступила в свою основную фазу. Это вступление ознаменовалось сбросом специальной крышки, которая закрывала объектив телескопа. Видео процесса доступно здесь.

Марсоход Spirit перезагрузился без разрешения

У марсохода Spirit, который в настоящее время работает на Красной планете, возникли технические неполадки. Об этом сообщается в пресс-релизе, опубликованном на сайте проекта. В течение 11 и 12 апреля компьютер аппарата перезагрузился как минимум дважды.

В настоящее время инженеры Американского космического агентства проводят технические работы, пытаясь определить причину этого события. Чтобы не "провоцировать" аппарат на новые сбои, специалисты используют для связи с марсоходом канал низкой пропускной способности, поскольку тот не требует задействования сложных систем Spirit.

Специалисты NASA отмечают, что аккумуляторы марсохода полностью заряжены, а солнечные батареи производят достаточное количество энергии. Кроме этого внутри аппарата поддерживается температура в пределах допустимых значений для функционирования электроники.

За последние три месяца это не первые неполадки на марсоходе. Так, в январе 2009 года технический сбой привел к потере данных, собранных Spirit за сутки. Кроме этого аппарат не смог правильно определить свое местоположение и не реагировал на некоторые команды с Земли. Тогда инженерам аппарата также не удалось найти неполадки, и движение марсохода было возобновлено спустя несколько дней после сбоя.

Миссия Spirit и марсохода Opportunity началась в 2004 году. Целью аппаратов было изучение геологического состава марсианского грунта, а также поиск на Красной планете следов воды. Предполагалось, что марсоходы проработают 90 дней, однако они до сих пор функционируют и передают информацию на Землю.

Астрофизики объяснили возникновение молодых сверхновых

Астрономам удалось объяснить механизм появления молодых сверхновых звезд типа Ia, возраст которых не превосходит 100 миллионов лет. Об этом сообщается в пресс-релизе на сайте Королевского астрономического общества. Работа ученых появилась в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Согласно современным представлениям, сверхновые подобного типа возникают в результате взрыва белых карликов в двойных системах. Карлики представляют собой последний этап эволюции звезд массой менее 9-10 солнечных, и внутри них не происходит термоядерных реакций.

В системе белый карлик с помощью гравитационного поля "ворует" материю у звезды-компаньона. Когда масса карлика почти достигает так называемого предела Чандрасекара, равного 1,4 солнечных масс, то внутри карлика запускаются термоядерные реакции и происходит мощный взрыв, который наблюдается с Земли как сверхновая.

В рамках исследования ученые построили компьютерную модель эволюции двойной системы и применили ее к 2600 подобным объектам. В результате астрофизикам удалось получить хорошее согласование предсказаний и данных наблюдений, включая появление сверхновых класса Ia уже через 100 миллионов лет после формирования двойной системы.

Данные сверхновые используются астрономами для определения расстояния до удаленных галактик. Это связано с тем, что зависимость светимости от времени у всех сверхновых этого класса одинаковая (данный факт не получил до сих пор удовлетворительного научного объяснения). Для определения расстояния ученые сравнивают видимую звездную величину сверхновой с предсказываемой, чем она меньше - тем звезда дальше. Именно изучение этих сверхновых привело астрофизиков к открытию ускоренного расширения вселенной и темной энергии.