Партнеры

Счетчики








Немецкие фермеры и экологи выступили против патента на свиней

Немецкие фермеры и экологи провели акцию протеста против выдачи патента, который защищает разведение свиней, несущих определенные гены, связанные с быстрым ростом. Люди опасаются, что в будущем владельцы патента обяжут их платить за обычных свиней. О выступлениях немцев пишет Deutsche Welle.

В знак протеста фермеры и экологи в среду устроили демонстрацию перед зданием Европейского патентного бюро в Мюнхене. Протестующие, которых было около 400 человек, приехали на тракторах и привезли с собой большое количество свиней. Помимо акций протеста фермеры намерены оспорить легальность патента в суде.

Патент EP 1651777 был получен американской биотехнологической компанией Monsanto в 2005 году. В настоящее время им владеет фирма Newsham Choice Genetics. Действие патента распространяется на размножение животных, у которых в ходе генетического анализа будут выявлены гены, отвечающие за ускоренное созревание свиней. Авторы патента и представители компаний-владельцев отмечают, что в документе речь идет только о процессе размножения, а не о самих животных. Критики патента настаивают, что это не так и проводят разнообразные, в том числе сетевые, кампании против документа.

Ученые объяснили красный цвет осенних листьев паразитами

Ученый из Великобритании связал красный цвет осенней листвы со способностью растений защищаться от паразитов. Статья, в которой он объясняет свои выводы, опубликована в журнале Proceedings of the Royal Society B. Коротко работа пересказана на портале Science NOW.

За покраснение листьев осенью отвечают пигменты под названием антоцианы. В среде ботаников не сложилось единого мнения относительно причин изменения цвета. Одна из теорий предполагает, что красный цвет отпугивает паразитов так же, как яркая окраска ядовитых насекомых предупреждает других животных об опасности. Сторонники другой точки зрения считают, что антоцианы защищают листья от воздействия солнечных лучей.

Автор нового исследования решил доказать первую из гипотез. Ученый обратил внимание, что окультуренные растения несут значительно меньше листьев, краснеющих осенью, по сравнению с дикими. Чаще всего люди проводят селекцию деревьев, ориентируясь на размер и вкусовые качества плодов. Дички, в свою очередь, больше "озабочены" защитой от паразитов. Исследователь предположил, что красный цвет листьев коррелирует со способностью растений противостоять вредителям.

Для проверки своей гипотезы ученый поместил на листья диких и окультуренных яблонь, растущих в Средней Азии, одинаковое количество тли. При этом на "дикарях" осенью покраснело приблизительно 62 процента листьев, а на "прирученных" деревьях - только 3. К весне на диких яблонях выжило 29 процентов насекомых, в то время как на окультуренных эта цифра составила 60 процентов. Автор исследования предположил, что в красных листьях содержатся вещества, ядовитые для тли.

Многие специалисты скептически отнеслись к работе ученого. По их мнению, потеря окультуренными деревьями способности развивать красный цвет может являться генетически сцепленным признаком с, например, размером плодов.

Спам оказался угрозой экологии

Компания McAfee изучила влияние спама на экологию. Результаты исследования появились в пресс-релизе, опубликованном на сайте компании.

Специалисты McAfee вычисляли, сколько углекислого газа (который является, согласно распространенной гипотезе, основной причиной глобального потепления) попадает в атмосферу в результате производства электроэнергии, необходимой для создания, пересылки, фильтрации и удаления спама. Для оценки количества спама исследователи пользовались данными из 12 стран: Австралии, Бразилии, Канады, Китая, Франции, Германии, Японии, Индии, Мексики, Испании, США и Великобритании.

В результате исследователям удалось установить, что энергетические затраты на спам составляют около 33 миллиардов киловатт-часов в год. По словам специалистов, этого хватит, чтобы обеспечить электричеством 2,4 миллиона домов на год.

Количество углекислого газа, выбрасываемого в атмосферу электростанциями при производстве данной энергии, составляет примерно 18,6 миллиона тонн. Учитывая, что в 2008 году было разослано 62 триллиона спам-сообщений, легко подсчитать, что одно подобное письмо "весит" около 0,3 грамма CO2.

Напомним, что недавно похожее исследование было проведено учеными в отношении поисковика Google. Тогда ученые из Гарварда установили, что количество электрической энергии, необходимое для обработки всего двух запросов, сопоставимо с энергией, необходимой для кипячения чайника. В результате получается, что один запрос "весит" примерно семь граммов углекислого газа.

Кроме этого ученые подсчитали, что просто просмотр интернет-страниц способен наносить окружающей среде значительный вред. Загрузка одной страницы приводит к выделению в атмосферу около 0,02 грамма парниковых газов. В результате за день интенсивной работы со Всемирной паутиной атмосфера Земли становится богаче на 70-80 граммов CO2 от каждого пользователя.