Партнеры

Счетчики








"Кеплер" сделал первые фотографии неба

Орбитальный телескоп "Кеплер" (Kepler) сделал первые снимки региона неба, за которым ему предстоит наблюдать последующие 3,5 года. Об этом сообщается в пресс-релизе, опубликованном на сайте NASA. На фотографии можно посмотреть здесь.

Среди полученных изображений на одном виден весь регион наблюдения, размер которого составляет 100 квадратных градусов. Данный регион содержит примерно 4,5 миллиона звезд, за 100 тысячами из которых "Кеплер" будет вести постоянное наблюдение.

На другом изображении (см. иллюстрацию к новости) хорошо видно звездное скопление NGC 6791. Возраст этого объекта, удаленного от Земли на 13 тысяч световых лет, составляет около 8 миллиардов лет. Данное изображение является увеличением региона, который составляет всего одну тысячную от общего обзора "Кеплера".

Орбитальный телескоп был запущен в марте 2009 года с мыса Канаверал. На орбиту аппарат был выведен ракетой-носителем Delta II. Основной целью миссии "Кеплера" является поиск экзопланет земного типа при помощи так называемого транзитного метода. Для этого аппарат снабжен сверхчувствительной электроникой, которая будет регистрировать малейшие колебания яркости звезд.

Совсем недавно появились сообщения, что астрофизики планируют измерить размеры Вселенной при помощи аппарата "Кеплер". Для этого ученые будут наблюдать так называемые цефеиды - звезды, яркость которых периодически меняется во времени, причем период колебаний достаточно просто зависит от среднего значения абсолютной звездной величины.

Животные научились использовать ДНК в качестве прибора ночного видения

Ученые обнаружили, что ДНК в клетках сетчатки ночных животных упакована таким образом, чтобы наиболее эффективно фокусировать свет. Это открытие переворачивает представления об организации генетического материала в ядре. Работа исследователей опубликована в журнале Cell. Основные выводы приводит портал Science News.

В ядрах клеток ДНК находится не в свободном виде, а в связи с определенными белками. Такой комплекс получил название хроматина. Плотность упаковки хроматина определяет доступность ДНК для ферментов, считывающих генетическую информацию. Когда ДНК плотно обмотана вокруг белков (гетерохроматин), ферменты не могут до нее добраться. Разрыхленный хроматин (эухроматин) не является препятствием для "прочтения" ДНК. Гены, неактивные в данном типе клеток, обычно находятся в составе гетерохроматина, а активные - в составе эухроматина.

Большая часть эухроматина сосредоточена в центральной части ядра, а гетерохроматин располагается ближе к его периферии. Авторы новой работы обнаружили, что в ядрах "палочек" (один из двух типов фоторецепторных клеток сетчатки) мышей ДНК организована ровно противоположным образом. Ученые попытались определить причину такого расположения хроматина, однако найти приемлемое объяснение, как-то связанное с работой генов, им не удалось.

Исследователи решили проверить, встречается ли такой тип упаковки хроматина у других млекопитающих. Они выяснили, что ядра клеток сетчатки устроены "наоборот" у животных, ведущих ночной образ жизни, например, у кошек, хорьков, крыс и опоссумов. "Палочки" отвечают за чувствительность к свету, поэтому ученые предположили, что хроматин, упакованный необычным образом, может выполнять функцию линз, собирающих свет.

Проходя через плотный гетерохроматин, фотоны слегка замедляются по сравнению с эухроматином. Попадающие на "палочки" лучи свет фокусируются в центре клетки. У ночных животных "палочки" формируют длинные колонны. Используя компьютерную модель, ученые рассчитали, что стопки клеток с нестандартной упаковкой хроматина обеспечивают эффективное прохождение света. В том случае, если бы ДНК в ядрах "палочек" была организована обычным образом, свет бы рассеивался.

Новая работа заставляет пересмотреть сложившиеся представления о функциональной организации клеточного ядра. Накопленные к настоящему моменту данные свидетельствовали, что расположение ДНК "подчинено" требованиям считывания с нее информации. Возможно, "палочки" являются исключением из общего правила. Но не исключено, что в будущем ученые обнаружат другие подобные примеры.