Партнеры

Счетчики








Астрономы увеличили популяцию коричневых карликов

Международной группе астрофизиков удалось установить, что коричневые карлики в Галактике могут оказаться гораздо более распространенными, чем считалось ранее. Статья исследователей появится в The Astrophysical Journal Letters, а ее препринт можно найти на сайте arXiv.org.

В рамках работы астрономы изучали так называемое событие OGLE-2007-BLG-224: в 2007 году звезда, расположенная вблизи центра Млечного Пути, неожиданно стала ярче. Продолжительность события составила около 7 дней. Тогда исследователи предположили, что оно стало результатом микролинзирования, вызванного гравитационным полем массивного объекта, который прошел между Землей и звездой.

Используя данные, которые собрали различные телескопы по всему миру, астрономы смогли определить, что звезда-источник относилась к классу так называемых желтых карликов (самый известный представитель этого класса - Солнце). Кроме этого данное событие отличалось тем, что на характеристики микролинзирования оказывал влияние земной параллакс (то есть изменение положения наблюдаемого объекта из-за собственного движения Земли). Обычно параллакс используется для измерения расстояний внутри Солнечной системы.

Используя собранную информацию, ученые смогли выяснить, что микролинзирование было вызвано коричневым карликом массой 0,06 солнечных, который прошел между звездой и Землей на расстоянии примерно 1700 световых лет от последней. Используя существующие теории звездообразования, ученые определили примерное количество коричневых карликов с необходимыми характеристиками в Млечном Пути, что, в свою очередь, позволило вычислить вероятность подобного микролинзирования. Она составила 1/235.

По словам ученых, это означает, что либо наблюдалось достаточно редкое событие, либо современные теории звездоформирования неверны. Из этого следует, что коричневые карлики могут оказаться более распространенными обитателями Галактики, чем считалось ранее.

Коричневые карлики представляют собой "неудавшиеся звезды". Это объекты массой от 13 до 80 юпитерианских. Этой массы оказывается недостаточно, чтобы запустить реакцию превращения водорода в гелий, которая питает большинство звезд. В результате карлики вынуждены проводить жизнь, постепенно остывая.

Астрофизик Стивен Хокинг госпитализирован в Кембридже

Известный британский астрофизик и популяризатор науки Стивен Хокинг госпитализирован в кембриджскую больницу Эдденбрук, сообщает Associated Press.

Представитель Кембриджского университета сообщил агентству, что состояние ученого очень серьезное. По его словам, в течение последних нескольких недель Хокинг борется с инфекцией в грудной клетке.

67-летний ученый стал известен благодаря своим исследованиям в области космологии - в частности, он является специалистом по изучению черных дыр. Кроме того, он написал несколько научно-популярных книг, самой известной из которых является "Краткая история времени".

В течение многих лет Хокинг болен боковым амиотрофическим склерозом, из-за которого он прикован к инвалидному креслу. Тем не менее, ученый продолжает активную деятельность даже несмотря на то, что может общаться с внешним миром только через специальное электронное устройство.

В Австралии будут изучать технологию захоронения углекислого газа

В Австралии создан институт по изучению перспектив технологии захвата и захоронения углерода (carbon capture and storage - CCS). Данная технология призвана сократить до минимума выбросы парниковых газов в атмосферу электростанциями. О создании института сообщает новостная служба Nature News.

Новый институт был создан по инициативе австралийского премьер-министра Кевина Радда (Kevin Rudd). Он заявил, что "новое учреждение сконцентрирует свои усилия на разработке и внедрении новой технологии". По словам премьера, Австралия будет выделять ежегодно на содержание нового института около 100 миллионов австралийских долларов (около 70 миллионов американских долларов).

Технология захвата и захоронения углерода представляет собой направление энергетики, в рамках которого планируется перевести на относительно безвредное производство существующие теплоэлектростанции. В частности, планируется производить очистку выбросов от углекислого газа с последующим его захоронением. В качестве мест для захоронения планируется использовать отработанные скважины или пористую горную породу под океанским дном.

Напомним, что Австралия - далеко не первая страна, в которой разрабатываются проекты по захоронению углекислого газа. Так, недавно компания National Grid, которой принадлежат электрические сети Великобритании, объявила о планах по созданию к 2012 году предприятий по закачке углекислого газа, производимого тепловыми электростанциями, под дно Северного моря. Специально для данного проекта была создана дочерняя компания National Grid Carbon. На строительство новых мощностей выделено два миллиарда фунтов.