Партнеры

Счетчики








Найдено недостающее звено эволюции ластоногих

Палеонтологам удалось обнаружить прекрасно сохранившийся скелет млекопитающего, которое было переходным звеном между наземными животными и ластоногими (такими как тюлени и моржи), обитающими в воде. Статья исследователей с подробным изложением результатов опубликована в журнале Nature, а ее краткое изложение приводит новостная служба Science NOW.

Ранее ученым было известно, что предки современных морских млекопитающих "пришли" с суши. Например, китообразные произошли от небольших парнокопытных, обитавших 50 миллионов лет назад. Однако подробности эволюции ластоногих оставались для ученых загадкой, поскольку не было останков переходных видов для исследования.

Новые результаты восполняют этот пробел. Открытый вид, описанный в статье, получил наименование Puijila darwini. Останки этого млекопитающего были открыты во время экспедиций в 2007-2008 годах в приполярные регионы Канады (остров Девон в провинции Нунавут). В результате раскопок ученым удалось обнаружить прекрасно сохранившийся скелет P. darwini.

По словам исследователей, этот вид обитал в данном регионе 20-28 миллионов лет назад. В то время тут был прохладный климат, и животное охотилось в пресной воде местных озер. Конечности млекопитающего были снабжены перепонками, которые помогали животному плавать, а также не слишком затрудняли путешествия по Земле.

По словам исследователей, в зимний период озера в данном регионе, вероятно, покрывались льдом, и P. darwini мигрировал к незамерзающему океану, где зимовал.

Экипаж МКС продолжил попытки починить беговую дорожку

Бортинженеры МКС, американец Рид Барратт и японец Коиси Ваката в четверг и пятницу попытаются починить беговую дорожку, сообщает "Интерфакс" со ссылкой на представителя ЦУПа.

Американский и японский астронавты посвятят ремонту тренажера весь четверг и пол-пятницы. Командир экипажа, россиянин Геннадий Падалка не сможет помочь коллегам, так как он занят проведением других технических работ.

Ранее сообщалось, что обитатели МКС попытаются починить тренажер во вторник и в среду. При этом в российском представительстве NASA корреспонденту агентства рассказали, что астронавты проводят плановое техническое обслуживание беговой дорожки.

Сейчас на МКС установлена только одна беговая дорожка. В ближайшем будущем на станцию должен быть доставлен российский тренажер. С 2009 года космонавты и астронавты из разных стран начали использовать свое оборудование и еду отдельно. В экстренных ситуациях обитатели МКС могут пользоваться оборудованием своих коллег из других стран, однако после возвращения на Землю специальная комиссия подсчитает финансовый эквивалент помощи.

NASA отправит ремонтную миссию к "Хабблу" на день раньше

Американское космическое агентство планирует запустить ремонтную миссию к "Хабблу" 11 мая 2009 года, то есть на день раньше предыдущей даты, сообщает Space.com. По данным ресурса, окончательное решение будет принято 30 апреля. Основной трудностью может стать ускорение подготовки команды астронавтов, которая должна отправится к телескопу на челноке "Атлантис" (Atlantis).

Официальные лица космического агентства заявили, что рассчитывают успеть подготовить запуск к 11 мая. Если этого сделать не удастся, то существуют возможности отправить шаттл в космос 12 и 13 мая. После этого следующее "окно" будет только 22 мая, что связано с учениями, проводимыми на расположенной в районе мыса Канаверал военной базе.

Напомним, что в настоящее время телескоп "Хаббл" находится в частично рабочем состоянии. Функции аппарата контролируется резервным компьютером, а некоторые приборы не работают или работают лишь частично. Например, у одного из основных инструментов телескопа Advanced Camera for Surveys с 2007 года не работают несколько каналов получения данных.

Кроме починки имеющихся инструментов и замены компьютера астронавты должны установить новые приборы. Все работы планируется выполнить за пять выходов в открытый космос. Эти мероприятия должны продлить срок службы телескопа до 2014 года. В апреле 2009 года "Хабблу" исполняется 19 лет.

Напомним, что изначально старт шаттла "Атлантис" был запланирован на октябрь 2008 года. Однако выход из строя основного компьютера телескопа привел к тому, что необходимые для починки детали оказались не готовы к времени старта. В результате запуск был отложен до мая 2009.