Партнеры

Счетчики








Астрономы обвинили звезды в "поедании" экзопланет

Астрономы построили новую модель, которая доказывает, что экзопланеты, расположенные вблизи звезд, могут падать на свои светила. Статья исследователей появится в журнале The Astrophysical Journal, а ее препринт доступен на сайте arXiv.org. Краткое изложение работы приводится на сайте Университета Вашингтона.

В рамках исследования астрофизики изучили данные о большом количестве открытых на настоящий момент экзопланет. В основном их интересовали тела, найденные транзитным методом, которые располагаются вблизи своих светил. Из наблюдений известно, что существует нижняя граница радиуса орбиты, ближе которой экзопланеты не встречаются (около 0,017 расстояния от Земли до Солнца). Целью исследователей было объяснение особенностей орбит этих объектов.

Ученым удалось показать, что в результате взаимодействия различных факторов планета может оказаться слишком близко от звезды, и та ее поглощает. В качестве примера потенциальной жертвы ученые приводят недавно открытую планету COROT-Exo-7b. Этот объект вращается вокруг своей звезды на расстоянии менее 0,017 астрономической единицы (которая равна усредненному расстоянию от Земли до Солнца). Расчеты исследователей показывают, что эта планета будет поглощена звездой примерно через миллиард лет.

По словам исследователей, жизнь подобных экзопланет протекает следующим образом. Сначала планета образуется из протопланетной туманности достаточно далеко от звезды (согласно современным теориям, вблизи ей это мешает сделать излучение светила). Затем из-за взаимодействия с остатками пыли, которые замедляют движение планеты, радиус орбиты небесного тела постепенно уменьшается. Если он достигает критического значения, то в игру вступают приливные силы, которые и приводят к гибели второй.

Для планет, находящихся вблизи звезд, известны и другие эффекты. Так, недавно астрофизики доказали, что планеты, находящиеся вблизи светила, могут терять массу под воздействием потоков заряженных частиц, испускаемых звездой. По расчетам астрономов, эта потеря может составлять около 25 процентов. В частности, речь идет о небесных телах, располагающихся на расстоянии в 0,06 астрономической единицы.

Антарктический ледник начал разваливаться на куски

От северной части антарктического ледника Уилкинса начали откалываться айсберги. Процесс был зафиксирован благодаря спутниковым наблюдениям. Коротко о текущем состоянии ледника сообщается в пресс-релизе Европейского космического агентства (ESA).

Гляциологи считают, что массированное разрушение ледника Уилкинса стало следствием исчезновения перешейка, соединявшего ледник площадью более 13 тысяч квадратных километров с островами Шарко и Латади. Представители ESA сообщили о критическом состоянии мостика третьего апреля 2009 года, а пятое апреля считается официальной датой его "гибели".

После исчезновения перешейка ледник Уилкинса стал нестабильным, на нем начали появляться трещины и разломы. 24 апреля спутник впервые зафиксировал отделение больших льдин от ледника. По самым приблизительным оценкам, от основного ледяного массива откололось около 700 квадратных километров льда. Ученые ожидают, что процесс разрушения ледника будет растянут во времени и продлится несколько недель. Внутренние трещины, способствующие нестабильности ледника Уилкинса, начали образовываться в нем еще 15 лет назад.

По мнению ученых, основной причиной разрушения антарктического ледника стало глобальное изменение климата. Ледник Уилкинса располагается на антарктическом выступе, направленном в сторону Южной Америки. В этом районе земного шара последствия роста температур проявляются особенно заметно. За последние 50 лет здесь стало почти на 2,5 градуса теплее.