Партнеры

Счетчики








NASA начало сокращать специалистов по шаттлам

Американское космическое агентство приступило к сокращению сотрудников, которые занимаются обслуживанием шаттлов, сообщает портал Space.com. Первые 160 человек были уволены в пятницу, 1 мая 2009 года. В общей сложности агентство планирует освободить более чем 900 рабочих мест к сентябрю 2009 года. Часть из этих людей будет уволена, а часть будет перемещена на другие проекты.

Большая часть сокращенных первой волны - технические специалисты, работавшие на производственных объединениях космического агентства в Юте и Новом Орлеане. Эти люди занимались сборкой ускорителей для космических челноков. По словам представителей агентства, это первые ощутимые потери производственных мощностей программы шаттлов после принятия решения о ее завершении.

Напомним, что в настоящее время американское космическое агентство планирует завершить программу шаттлов к 2010 году. Всего осталось девять полетов. Ближайший из них, полет шаттла "Атлантис" для починки орбитального телескопа "Хаббл", запланирован на 11 мая 2009 года. Напомним, что старт челнока несколько раз откладывался.

По данным Space.com, NASA планирует использовать освободившиеся ресурсы для ускорения разработки космического корабля "Орион". Этот аппарат должен прийти на смену шаттлам. Планируется, что он сможет доставлять четверых астронавтов на орбиту.

Кроме того планируется, что "Орион" будет использоваться для доставки астронавтов на Луну. Также предполагалось, что американцы возведут на земном спутнике постоянную базу. Однако недавно появились сообщения, что NASA откажется от этих планов.

Компьютер стал профессиональным химиком-переводчиком

Американский ученый разработал компьютерную программу для перевода химических формул на 13 языков. Статья с описанием работы нового алгоритма опубликована в журнале Journal of Chemical Information and Modeling.

Автор алгоритма проверил его эффективность для 250 тысяч различных химических соединений. Программа безошибочно перевела названия веществ в 98 процентах случаев.

До сих пор перевод названий химических соединений на различные языки не был автоматизирован. Грамотно выполнять эту задачу могли только профессиональные химики, владеющие несколькими языками. Трудность заключается в особенностях химического языка. Наиболее общепринятая номенклатура ИЮПАК предполагает, что значение имеют не только сами слова, но также пробелы и дефисы между ними. Для того чтобы обозначить, например, стереохимические особенности веществ, перед названиями некоторых из них ставятся латинские буквы. Прописная и строчная буквы имеют разное значение.

Автор указывает, что необходимость точного перевода названий химических соединений существует. Большая часть информации о тех или иных веществах представлена на английском языке. Однако сравнимое количество данных опубликовано на китайском. Доля других языков заметно меньше, но также существенна. Для того чтобы получить наиболее полную информацию о соединении часто необходимо искать ее на разных языках.

Кроме того, во многих странах нормы, регламентирующие получение патентов на фармакологические и биотехнологические препараты требуют, чтобы информация о них была представлена на языке той страны, где будет выдан патент.

Ученые воссоздали внешность первых европейцев

Художник, специализирующийся на реконструкции внешности людей на основании останков их костей, воссоздал череп древнего европейца (или европейки). Коротко особенности первых жителей Карпат из рода Homo, описывает газета The Independent.

По версии художника Ричарда Нива (Richard Neave), во внешности древних жителей Европы были смешаны черты различных рас. Определить пол "хозяина" костей, ориентируясь на его внешность, Нив не смог. Кости также не дают информации о цвете кожи, однако считается, что обитавшие в Карпатах 35 тысяч лет назад люди были более темнокожими, чем современные европейцы (см. иллюстрацию к новости).

Останки были найдены в пещере в юго-западной части Карпат. Среди палеонтологов она известна как "пещера с костями" (Pestera cu Oase). В 2002 году спелеологи обнаружили там челюстную кость, а в 2003 году были найдены другие фрагменты черепа. При помощи радиоуглеродного анализа костей ученые выяснили их возраст - от 34 до 36 тысяч лет. По словам Эрика Тринкауса (Erik Trinkaus) из Университета Вашингтона в Миссури, это самые древние из известных останков представителя вида Homo Sapiens.

Кости несут множество архаичных черт, поэтому некоторые эксперты считают, что они принадлежат не древнему человеку, а потомку связи между человеком и неандертальцем. Однако данные последних исследований, в частности получение полной последовательности генома неандертальца, свидетельствуют, что два вида не смешивались. Нельзя исключать, что единичные случаи имели место, но маловероятно, чтобы сохранились именно останки гибридов.