Партнеры

Счетчики








Радиация позволяет определить подлинность виски

Радиоактивные вещества, попавшие в атмосферу после ядерных испытаний 1950-х годов, помогают ученым определить подлинность дорогостоящих сортов виски. Об этом сообщает The Daily Telegraph.

Как отмечает издание, сейчас на британском рынке предлагаются бутылки с коллекционным многолетним виски, стоимость которых может достигать нескольких тысяч фунтов стерлингов, однако высока вероятность того, что виски на самом деле не является старым. Ссылаясь на экспертов, The Daily Telegraph пишет, что многомиллионный рынок дорогостоящего виски буквально наводнен подделками.

Британские ученые выяснили, что скорость распада радиоактивного углерода, содержащегося в солоде, можно использовать для определения возраста виски. В 1950-е годы проводились испытания атомных бомб, поэтому в ячмене, собранном позже, содержание радиоактивного углерода выше. Однако специалисты из британского Национального исследовательского совета уверяют, что с помощью тестов на радиоактивный углерод можно определить возраст и более старого виски, но в этом случае точкой отсчета будет служить естественный радиационный фон.

Профессор Том Хайгэм (Tom Higham) из Оксфорда рассказал, что данная методика не позволяет определить точную дату изготовления очень старого виски, но позволяет с точностью определить век.

Издание отмечает, что новый метод определения возраста виски аналогичен методу радиоуглеродной датировки, используемому в археологии. Для того, чтобы определить возраст виски, специалисты Шотландского института виски (большинство тестов по данной методике проводятся там), выпаривают образец напитка, а потом с помощью электрически заряженных частиц определяют соотношение изотопа 14C в полученном газе и других изотопов углерода.

Как отмечает The Daily Telegraph, с одного недавнего аукциона была снята бутылка Macallan Rare Reserve 1856 года, стоимостью около 20 тысяч фунтов, поскольку радиоуглеродная экспертиза показала, что напиток был изготовлен в 1950 году.


Энтомологи обнаружили у муравьев "запах жизни"

Аргентинские муравьи отличают живых собратьев от мертвых по особому "запаху жизни". К такому выводу пришли ученые, опубликовавшие работу в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. Краткое описание исследования приводит портал Science News.

Энтомологам давно было известно, что муравьи выносят погибших собратьев из муравейника и складывают в "трупные кучи". С точки зрения выживания сообщества это оправдано - в разлагающихся телах могут появиться паразитические микроорганизмы, опасные и для живых муравьев. Считалось, что насекомые определяют факт смерти по запаху веществ, образующихся при разложении - например, по запаху определенных жирных кислот.

В общепринятую теорию не укладывался тот факт, что муравьи начинают выносить из муравейника трупы насекомых, погибших менее часа назад. За это время процесс разложения не может достичь необходимой интенсивности для того, чтобы образовалось достаточное для определения количество жирных кислот.

Авторы нового исследования предположили, что узнавание мертвых муравьев происходит по обратному принципу - после гибели насекомые перестают выделять "запах жизни". В ходе экспериментов на аргентинских муравьях Linepithema humile ученые установили два вещества, которые, вероятно, определяют его. "Подозрительные" соединения присутствуют на внешних покровах живых муравьев и исчезают спустя 40 минут после смерти.

Исследователи наносили на куколок муравьев экстракты внешних покровов взрослых насекомых, убитых менее и более часа назад. Куколок помещали у входа в муравейник. В обычной ситуации взрослые заносят их обратно в муравейник (состав химических веществ на покровах куколок отличается от взрослого). В том случае, если на куколках присутствовал экстракт недавно убитых муравьев, живые сородичи игнорировали "подкидышей". Когда на куколок наносили экстракт муравьев, убитых больше часа назад, взрослые немедленно выносили их к "трупным кучам".

Запах является одним из основных средств коммуникации среди муравьев. Например, в недавней работе энтомологов из Университета Аризоны было показано, что именно по запаху рабочие муравьи вычисляют обманщиц, пытающихся оставить потомство (в колонии размножение является прерогативой королевы, а остальные самки остаются бесплодными).