Партнеры

Счетчики








В честь Стивена Колберта назвали вид жуков

Американские энтомологи Квентин Вилер (Quentin Wheeler) и Келли Миллер (Kelly Miller) назвали новый вид жука в честь комика Стивена Колберта (Stephen Colbert). Об этом сообщается в пресс-релизе, опубликованном на сайте Университета Аризоны. Вид получил имя Agaporomorphus colberti. Ученые сделали это в качестве подарка к 45-летию Колберта, которое тот отпразднует 13 мая 2009 года.

Для Миллера и Вилера это не первый подобный опыт: ранее они уже отличались тем, что называли новые виды жуков в честь известных личностей и даже вымышленных персонажей. Так, например, благодаря им появились Orectochilus orbisonorum, Agathidium vaderi и Agathidium bushi, названные в честь Роя Орбисона, Дарта Вейдера и Джорджа Буша соответственно.

Стивен Колберт прославился далеко за пределами США тем, что некоторое время назад пытался добиться, чтобы новый модуль МКС был назван в его честь. Напомним, что NASA организовало интернет-голосование на название нового модуля. Пользователям предлагалось выбрать один из предложенных агентством вариантов или добавить свой.

В одном из выпусков своей передачи The Colbert Report Стивен Колберт обратился к своим зрителям с просьбой ввести его имя в качестве собственного варианта в голосовании. В результате, с большим отрывом вариант названия Colbert победил.

Оказавшись в трудной ситуации, NASA нашло выход: в честь комика было решено назвать новую беговую дорожку, а модуль назвали Tranquility ("Спокойствие"). По словам представителей NASA, модуль был назван так в честь миссии "Аполлон 11", которой летом 2009 года исполняется 40 лет. В рамках этой миссии состоялась первая высадка человека на Луне в Море Спокойствия (Sea of Tranquility).

Утверждены составы экипажей 20-й экспедиции на МКС

Госкомиссия утвердила составы основного и дублирующего экипажей 20-й экспедиции к МКС, сообщает РИА Новости. Космический корабль "Союз ТМА-15", который доставит команду на орбиту, должен стартовать 27 мая 2009 года с космодрома Байконур.

Как и было запланировано, в основной состав вошли бельгиец Франк Де Винне (Европейское космическое агентство), канадец Роберт Тирск (Канадское космическое агентство) и россиянин Роман Романенко (Роскосмос). Дублирующий экипаж состоит из россиянина Дмитрия Кондратьева (Роскосмос), голландца Андре Кауперса (Европейское космическое агентство) и канадца Криса Хадфилда (Канадское космическое агентство).

Решение об утверждении составов экипажей было вынесено по итогам двухдневных экзаменов, начавшихся 5 мая в Звездном городке. Астронавты и космонавты выполняли задания на макетах корабля серии "Союз ТМА" и российского сегмента МКС.

Экипаж 20-й экспедиции проведет на Международной космической станции 180 дней. Среди запланированных мероприятий значатся два выхода в открытый космос, стыковка и расстыковка японского космического грузовика HTV-1 и перестыковка корабля "Союз ТМА-14" с одного модуля на другой.

Ученые отказали "хоббитам" в человечности

Ученые нашли очередные доказательства того, что "хоббиты" с острова Флорес (прозванные так из-за небольшого роста) Homo floresiensis являлись отдельным видом. Сразу две работы исследователей, посвященные этому вопросу, появились в журнале Nature. Их краткое изложение приводит новостная служба Nature News.

В рамках первой работы антропологи изучали строение ног "хоббита". Оказалось, что стопы этого существа были достаточно большими - по длине они превосходили половину берцовой кости. Ученые полагают, что при хождении H. floresiensis должен был высоко поднимать ноги, чтобы не "цеплять" ногами землю.

Кроме этого ученые определили, что люди с острова Флорес обладали плоской стопой: у них отсутствовала арка, которая позволяет современному человеку быстро бегать. Большой палец был достаточно коротким по сравнению с остальными (подобное характерно для обезьян), хотя располагался на одной линии с ними. Последнее означает, что ноги H. floresiensis предназначались для ходьбы, однако быстро передвигаться он не мог.

Сами ученые полагают, что большое количество примитивных деталей в строении стопы указывает на то, что "хоббиты" с Флореса отделились от остальных людей раньше, чем предполагалось до сих пор. Таким образом, они могут приходиться родственником человеку умелому Homo habilis, а не человеку прямоходящему Homo erectus.

Целью другого исследования, опубликованного в том же номере Nature, было изучение изменения отдельных характеристик островных видов. Известно, что средние размеры особи популяций, изолированных на островах, со временем уменьшаются. Ученые рассмотрели этот процесс на примере карликовых гиппопотамов.

Им удалось установить, что при "уменьшении" пропорции тела не обязаны сохраняться. Это означает, что непропорционально маленькая голова H. floresiensis, которая расценивалась многими как доказательство того, что человек с Флореса страдал заболеваниями, влияющими на развитие, может являться результатом естественной эволюции.

Напомним, что останки существа женского пола возрастом 17-95 тысяч лет были обнаружены на острове Флорес в 2003 году. Рост предположительно взрослой особи составлял около одного метра, а объем мозга - около 400 кубических сантиметров. Сразу после обнаружения находка вызвала ожесточенные споры среди антропологов: одни заявили, что на острове был обнаружен новый вид Homo floresiensis, а другие полагали, что перед ними человек, который при жизни страдал повлиявшим на развитие заболеванием.