Партнеры

Счетчики








Молчание вулканов обвинили в оледенении Земли

Американские исследователи установили, что ослабление вулканической активности примерно 2,4-2,2 миллиарда лет назад могло привести к оледенению планеты. Об этом сообщает New Scientist, а статья исследователей появилась в журнале Earth and Planetary Science Letters.

В рамках работы ученые собрали данные о датировке большого количества образцов циркона - породы, которая образуется в результате интенсивной тектонической активности. Ранее геологам было известно, что циркона, возраст которого 2,4-2,2 миллиарда лет, находят относительно немного, однако многие полагали, что это связано с недостаточным количеством образцов.

Анализ нескольких тысяч образцов циркона, собранных на всех континентах Земли, позволил установить, что в указанный временной период этого минерала действительно производилось меньше, чем считалось до сих пор. Ученые полагают, что это является показателем того, что вулканическая активность в это время неожиданно снизилась.

Подобный вывод ученых подтверждают компьютерные модели. Они показывают, что в прошлом мантия Земли могла быть более жидкой, чем сейчас. Расчеты показывают, что в этом случае тектонические плиты должны были двигаться менее интенсивно и могли иногда почти останавливаться. Такая остановка, в свою очередь, должна была приводить к снижению тектонической активности.

По словам исследователей, прекращение интенсивной работы вулканов привело к постепенному снижению концентрации парниковых газов в атмосфере и охлаждению Земли. Кроме этого, примерно в это же время в океанах появились микроорганизмы, производящие кислород. При этом производимый газ связывался железом, растворенным в воде и не попадал в атмосферу. По словам исследователей, именно вулканы снабжали океаны железом: прекращение их работы привело к наполнению земной атмосферы кислородом.

Последнее также способствовало охлаждению планеты, поскольку приводило к снижению содержания в атмосфере метана (об этом Лента.Ру недавно писала) и замене его на более слабый парниковый газ - CO2.

Агрессия оказалась вредной для амазонских племен

Исследования ученых из Университета штата Пенсильвания показали, что в амазонском племени ваорани агрессивность мужчин не несет эволюционной выгоды, сообщает информационная служба Science NOW. Ранее исследователи полагали, что самым свирепым воинам достается больше жен, и, следовательно, они производят на свет более многочисленное потомство.

В рамках исследования ученые опросили около 120 старейших членов племени, чтобы выяснить детали судьбы 95 воинов. Для каждого воина ученые определяли уровень его агрессивности по количеству внутриплеменных конфликтов из-за кровной мести, в которых он участвовал. Если это число превышало четыре, то воин считался агрессивным.

В результате ученым удалось установить, что никакой разницы между количеством детей у агрессивных мужчин и их более спокойных соплеменников не существует. Более того, уровень выживания среди отпрысков свирепых ваорани был значительно ниже, чем у спокойных, из-за мести первым со стороны родственников жертв за участие в кровных стычках.

Новые данные вступают в противоречие с результатами, полученными учеными в 1998 году. Тогда изучение племени яномамо позволило установить, что более агрессивные воины производят на свет большее потомство. Однако, по мнению авторов новой работы, этот факт связан с культурными различиями двух племен. У яномамо принято после очередного кровавого этапа вражды делать перерыв примерно на одно поколение, что позволяет воинам вырастить детей. Ничего подобного у ваорани нет.

Ученые отмечают, что новые результаты являются подтверждением того факта, что полезность агрессивного поведения в том или ином обществе определяется культурным контекстом. Они отмечают, что результаты их исследований не могут применяться для заключения о более крупных современных человеческих сообществах.

Племя вароани обитает на востоке Эквадора. Численность этого народа - около 800 человек. Вароани отличаются низкорослостью, ведут преимущественно охотничий образ жизни. До недавнего времени в племени была распространена кровная вражда, которая приводила к регулярным крупным кровопролитным стычкам. Тогда примерно 54 процента мужчин и 39 процентов женщин погибали насильственной смертью.