Партнеры

Счетчики








Крупнейший космический телескоп Herschel отправился на орбиту

Крупнейший из когда-либо запускавшихся за пределы Земли телескоп Herschel в четверг, 14 мая, отправился в космос с космодрома Куру во французской Гвиане. На орбиту Herschel выведет ракета-носитель Ariane-5. О старте сообщает BBC News. Помимо телескопа на борту ракеты находится космическая обсерватория Planck. Орбиты аппаратов будут лежать на высоте 1,5 миллиона километров.

Диаметр главного зеркала Herschel составляет 3,5 метра. Это в 1,5 раза больше, чем у самого знаменитого орбитального телескопа "Хаббл". Herschel будет работать в инфракрасном и субмиллиметровом диапазонах. Это позволит телескопу "видеть" сквозь облака пыли и газа, которые осложняют обзор неба в оптическом диапазоне. Одна из основных задач миссии Herschel - изучение "новорожденных" звезд.

Орбитальная обсерватория Planck будет работать в микромиллиметровом диапазоне. Этот аппарат предназначен для изучения космического микроволнового фонового излучения, или реликтового излучения. Считается, что реликтовое излучение сохранилось во Вселенной со времен Большого Взрыва.

Миссия Herschel и Planck курируется Европейским космическим агентством (ESA).

Британская экспедиция по измерению толщины льда завершилась неудачей

Британская экспедиция к Северному полюсу Catlin Arctic Survey завершилась неудачей: ученые прошли чуть менее половины запланированного расстояния и были эвакуированы на большую землю. Об этом сообщает британская газета The Daily Telegraph. Причиной эвакуации стало неожиданное буйное таяние льда, которое угрожало безопасности ученых.

Целью экспедиции было изучение толщины арктического льда. Планировалось, что ученые на санях пройдут около 900 километров, выполняя по дороге необходимые измерения. В результате за 73 дня было пройдено 432 километра. Исследователи не дошли 490 километров до конечной точки маршрута.

Раннее завершение экспедиции стало не единственной неудачей, постигшей ученых. Во время путешествия температура воздуха падала до минус 70 градусов по Цельсию (средняя температура зимой в этом регионе - минус 40 градусов по Цельсию), что нарушало функционирование высокоточного оборудования, затрудняя измерения.

Несмотря на это исследователям удалось сделать около 1,5 тысяч замеров толщины ледяного покрова при помощи бурения и выполнить около 16 тысяч наблюдений. В результате они определили, что средняя толщина покрова составляет 1,77 метра. Это значительно тоньше предсказываемого значения. Также ученые определили, что большая часть льда образовалась в последние годы. Более того, в том месте, откуда были эвакуированы исследователи, должен был располагаться старый лед, который не подвергается сезонному таянию. Однако его там не оказалось.

Результаты экспедиции хорошо согласуются с данными, совсем недавно полученными NASA при помощи спутниковых наблюдений. Тогда специалисты установили, что в настоящее время менее 10 процентов ледяного покрова составляет лед, возраст которого более двух лет.

Ученые планируют, что их результаты будут анализировать NASA, Кембриджский университет и ВМС США. Результаты этого анализа появятся в ближайшие месяцы.

"Атлантис" разминулся с китайским космическим мусором

Шаттл "Атлантис" разминулся с куском китайского космического аппарата размером всего 10 сантиметров. Об этом сообщает AFP. Обломок прошел на расстоянии около 3 километров от космического челнока, поэтому маневр уклонения проводить не пришлось.

По данным NASA, кусок космического мусора является одним из обломков, оставшихся после уничтожения Китаем собственного спутника Fengyun 1C в 2007 году. В результате этого на орбите образовалось около 2500 обломков - гораздо больше, чем после февральского столкновения российского и американского спутника над Сибирью.

Напомним, что 13 мая 2009 года челнок пристыковался к телескопу "Хаббл". В настоящее время оба аппарата двигаются по орбите на высоте около 350 километров над Землей. Согласно оценкам экспертов, вероятность столкновения с космическим мусором на этой высоте составляет примерно 1/229. Это выше, чем вероятность столкновения при полете шаттлов к Международной космической станции: она составляет 1/300.

Космический челнок "Атлантис" стартовал к орбитальному телескопу 11 мая 2009 года. Целью миссии является починка и установка нового оборудования на "Хаббл", который находится на орбите уже 19 лет. Изначально запуск был запланирован на октябрь 2008 года, однако его пришлось переносить несколько раз из-за технических неполадок.

Все работы планируется выполнить за пять выходов в открытый космос. Первый выход назначен на 14 мая 2009 года. Кроме работ с телескопом астронавты проведут дополнительный осмотр корпуса челнока, который получил незначительные повреждения во время старта.