Партнеры

Счетчики








Биологам удалось синтезировать частицу "мира РНК"

Команде британских ученых удалось получить в лаборатории рибонуклеотид - отдельный "кирпичик", из которых состоят молекулы РНК. До сих пор исследователям не удавалось создать условия, в которых de novo образовывались бы эти соединения. Статья ученых опубликована в журнале Nature. Ее основные выводы приводит издание The Wired.

Одна из важнейших биологических молекул - РНК - представляет собой полимер, состоящий из отдельных блоков, соединенных последовательно. Блоки получили название рибонуклеотидов. Каждый из них состоит из азотистого основания (циклическое органическое соединение), сахара рибозы и остатка фосфорной кислоты.

Синтезировать молекулы РНК из отдельных нуклеотидов ученые научились относительно давно. При этом получить нуклеотиды из приведенных выше трех соединений исследователи не могли. Авторы новой работы использовали иной подход. Вместо того чтобы "собирать" рибонуклеотид из основания, рибозы и фосфата, ученые "строили" его из более простых молекулярных кусочков. Все использованные соединения вполне могли существовать на молодой Земле.

Ученые смешивали строительный материал в пробирке и нагревали получившийся "первичный бульон". После испарения жидкости в пробирке оставались полусобранные рибонуклеотиды. Исследователи вновь добавляли воду и нагревали смесь. Эту последовательность действий повторяли несколько раз. На каждом этапе в пробирке образовывались все более сложные соединения, и в конце концов исследователи добились синтеза рибонуклеотидов.

Работа ученых является очень сильным аргументом, подтверждающим теорию о так называемом "мире РНК". Сторонники этой теории считают, что молекулой, ставшей первым звеном цепи событий, приведших к появлению жизни, была именно РНК. Более консервативная гипотеза отводит это место молекуле ДНК.

На Каспии нашли более 200 мертвых тюленей

На казахстанском побережье Каспийского моря 12 мая были обнаружены 218 мертвых тюленей, сообщает РИА Новости со ссылкой на начальника областного управления рыбной инспекции Марата Ахметова.

По его словам, мертвых животных нашел пограничный отряд. Судя по всему, тюлени погибли несколько дней назад, поскольку их тушки находились в стадии разложения. Вместе с тем точное время гибели животных и причину их смерти установит экспертиза.

На исследование были отправлены пробы грунта и воды, а также образцы тканей тюленей. Тушки животных сожгли.

Как отмечает РИА Новости, на Каспии и раньше происходила массовая гибель тюленей. В частности, в апреле 2008 года на берегу были найдены более 30 мертвых тюленей. Весной 2007 года на казахстанском побережье моря были обнаружены 928 мертвых тюленей. Тогда животные погибли от чумы плотоядных.

Больше всего тюленей в этом районе погибло в 2000 году - около 10,5 тысячи. Экспертиза установила, что тюлени погибли от хронического токсикоза - в организме животных накапливались нефтяные токсины и пестициды, что привело к падению их иммунитета.

Лекции известных людей о науке стали доступны на 40 языках

Лекции о науке, искусстве и современных технологиях, прочитанные известными людьми в рамках проекта TEDTalks, стали доступны на 40 языках. Переводчики-добровольцы перевели около 300 лекций, сообщает издание The Wired. В ближайшее время будут доступны еще примерно 450 лекций.

До сих пор все лекции, доступные на сайте проекта TEDTalks в форме видеопрезентаций, были понятны только для людей, знающих английский язык. Переведенный вариант теперь появляется в виде субтитров.

Аббревиатура TED расшифровывается как Technology, Entertainment and Design (Технологии, развлечение и проекты). Лекторы TEDTalks в популярной форме рассказывают о различных областях науки или искусства. В числе ораторов TEDTalks в разное время выступали основатель компании Microsoft Билл Гейтс, физик и популяризатор науки Стивен Хокинг, эволюционист и писатель Ричард Докинз, рок-певец Боно.