Партнеры

Счетчики








Обитателей виртуальных миров научат создавать звездные скопления

Обитатели виртуальных миров смогут моделировать и изучать поведение звездных скоплений. Группа программистов разработала симулятор, работающий на базе сервера OpenSimulator, который позволяет изучать гравитационные взаимодействия в системе из множества объектов. Статья авторов доступна на архиве препринтов arXiv.org. Основные положения работы приводит издание The Wired.

OpenSimulator (сокращенно OpenSim) представляет собой открытую платформу для создания многопользовательских трехмерных виртуальных миров. Авторы исследования указывают, что OpenSim предоставляет большие возможности для визуализации сложных физических процессов.

В данном случае они решили создать модель поведения объектов в системе из множества объектов. Объекты взаимодействуют по закону тяготения Ньютона. Для подобных систем, содержащих более трех объектов, не существует решения в общем виде.

Созданная авторами программа позволяет пользователям OpenSim создавать системы, число объектов в которых может доходить до 50. Системы могут служить моделями звездных скоплений. Обычно в скопления входят сотни тысяч (в некоторых случаях - миллионы) звезд, однако смоделировать поведение такого количества объектов не представляется возможным. Авторы отмечают, что в центрах таких скоплений содержится несколько сотен звезд, поэтому разработанную ими программу можно рассматривать как приближенный к реальной ситуации симулятор поведения звезд в центре скопления.

Пользователи новой программы смогут создавать "звездные скопления" как индивидуально, так и коллективно. Авторы рассчитывают на то, что обитатели виртуальных миров заинтересуются их разработкой, так как наблюдение за развитием скоплений - это "интересно". В дальнейшем исследователи собираются более интенсивно освоить виртуальное пространство как средство визуализации научных процессов.

Опасность таяния льдов Антарктики оказалась переоцененной

Британские ученые из Бристольского университета установили, что опасность, которую представляет таяние восточной части антарктического ледяного щита может быть переоценена. Об этом сообщается в пресс-релизе на сайте университета, а статья исследователей появилась в журнале Science.

В настоящее время большая часть антарктического ледяного щита покоится на континентальном шельфе и небольших островах. Считается, что от быстрого сползания в океан (а, следовательно, разрушения и таяния) щит удерживается крупными плавучими ледниками, окружающими континент. В рамках работы ученых интересовал вопрос о последствиях разрушения этих ледников.

Гляциологи предположили, что регионы, расположенные выше уровня моря, двигаться не будут. Проведя расчеты, основанные на данных предположениях, исследователи установили, что в результате разрушения части антарктического ледяного щита уровень океана поднимется на 3,3, а не 5-6 метров, как предполагалось ранее. Ученые отмечают, что подобные изменения все равно будут катастрофическими для большинства государств мира.

Напомним, что недавно при помощи спутниковых наблюдений ученые зафиксировали начавшееся разрушение ледника Уилкинса. Гляциологи считают, что оно стало следствием исчезновения перешейка, соединявшего ледник площадью более 13 тысяч квадратных километров с островами Шарко и Латади.

Астронавты вновь вышли в открытый космос для починки "Хаббла"

Астронавты Джон Грансфелд (John Grunsfeld) и Эндрю Фойстел (Andrew Feustel) 16 мая вышли в открытый космос для продолжения починки телескопа "Хаббл". Об этом говорится на портале Space.com. За последние дни астронавты выходят в открытый космос уже в третий раз.

В первый раз астронавты с "Атлантиса" вышли в открытый космос 14 мая. Джон Грансфелд и Эндрю Фойстел смогли заменить основную камеру телескопа Wide Field Planetary Camera 2 на Wide Field Camera 3.

15 мая в открытом космосе побывали другие члены экипажа "Атлантиса" Майкл Массимино (Michael Massimino) и Майкл Гуд (Michael Good). Они заменили гироскопы и один из аккумуляторов. Остальные аккумуляторы будут заменены в рамках пятого выхода в открытый космос.

16 мая астронавты должны будут установить на "Хаббле" чувствительный ультрафиолетовый спектрограф (Cosmic Origins Spectrograph) и починить основную камеру (Advanced Camera for Surveys). Считается, что это одна из самых сложных и трудоемких частей всей операции по починке "Хаббла".

Напомним, что "Хаббл" работает на орбите уже 19 лет. Изначально миссия по ремонту аппарата была запланирована на октябрь, но потом ее перенесли на май. "Атлантис" успешно стартовал с космодрома на мысе Канаверал 11 мая 2009 года.