Партнеры

Счетчики








Астронавты "Атлантиса" завершили третий выход в открытый космос

Астронавты шаттла "Атлантис" завершили третий выход в открытый космос в рамках миссии по ремонту космического телескопа "Хаббл", сообщается на сайте NASA. Джон Грансфелд и Эндрю Фойстел провели в открытом космосе 6 часов 36 минут.

В ходе работы астронавты установили на "Хаббл" чувствительный ультрафиолетовый спектрограф, а также отремонтировали основную камеру аэрокосмической съемки. Как напоминает AFP, камера была установлена в 2002 году и существенно увеличила поле обзора телескопа.

В 2007 году камера вышла из строя из-за короткого замыкания, и Грансфел и Фойстел разобрали ее, заменив часть электронных компонентов и заново подключив питание. По словам астронома Дэвида Лекрона, подобные работы были проведены в открытом космосе впервые.

Астронавты слегка опередили график работ, что позволило им провести ряд дополнительных мероприятий по починке телескопа. Астронавтам "Атлантиса" до окончания миссии осталось совершить еще два выхода в открытый космос, ближайший из которых состоится 17 мая.

Телескоп "Хаббл" находится на орбите с 1990 года. Текущие ремонтные работы рассчитаны на то, чтобы продлить срок функционирования телескопа на 5-10 лет, после чего он должен быть затоплен в Тихом океане.

Геологи увеличили возраст Анд на 18 миллионов лет

Международная группа исследователей установила, что образование Анд началось на 18 миллионов лет раньше, чем считалось до сих пор: уже 25 миллионов лет назад в этом регионе шли интенсивные тектонические процессы. Об этом сообщается в пресс-релизе Смитсоновского института, а статья ученых появилась в журнале Geological Society of America Bulletin.

В рамках исследования ученые проводили датировку осадочных пород при помощи сразу нескольких методов. В рамках одного из них ученые выполнили радиоуглеродный анализ цветочной пыльцы, частицы которой были найдены в осадочной породе. Возраст частиц, таким образом, позволил легко определить возраст отложений. Всего исследователи проанализировали около 17000 частиц.

Другим методом, которым пользовались ученые, являлась датировка кристаллов циркона методом трекового датирования. Дело в том, что кристаллы содержат некоторое количество радиоактивного материала. Частицы, появляющиеся в результате распада ядер радиоактивных элементов, оставляют в кристаллах следы. Зная период полураспада элементов и количество следов (треков), исследователи могут вычислить, когда кристалл циркона образовался.

Собранные таким образом данные ученые сравнивали с существующими картами тектонических разломов. В результате им удалось установить, что образование восточной части Анд началось не 7 миллионов лет назад, а 25. При этом исследователи отмечают, что центральная часть этого горного массива достаточно молода: предполагается, что интенсивные тектонические процессы начались здесь примерно 10 миллионов лет назад.

Ученые отмечают, что новые результаты имеют значение не только для геологии. Дело в том, что образование гор влияет на миграцию животных и распространение растений, поэтому определение времени образования гор может помочь биологам выяснить древние пути миграции видов.

Австралия объявит тендер на создание крупнейшей в мире солнечной электростанции

Австралия объявит конкурс на создание крупнейшей в мире солнечной электростанции, сообщает агентство Reuters. Стоимость контракта составит 1,4 миллиарда австралийских долларов (примерно 1,05 миллиарда долларов США). Детали конкурса появятся в ближайшее время, а имена первых участников будут объявлены в первой половине 2010 года.

От участников конкурса требуется представить проект солнечной электростанции, мощность которой будет составлять 1000 мегаватт. По словам премьер-министра Австралии Кевина Радда (Kevin Rudd), новая электростанция будет как минимум в три раза мощнее, чем крупнейшая из существующих солнечных электростанций, которая расположена в Калифорнии. О какой электростанции идет речь не уточняется.

В общей сложности в рамках нового бюджета правительство Австралии планирует потратить на солнечную энергетику около 4,5 миллиарда австралийских долларов. В долгосрочных планах правительства добиться того, чтобы к 2020 году 20 процентов энергии в Австралии было экологически чистой.

Напомним, что крупнейшая на сегодняшний момент солнечная электростанция заработала в апреле 2009 года в Испании. Ее мощность составляет "всего" около 20 мегаватт. Она способна обеспечить энергией более 10 тысяч домов.

Новый проект является далеко не первой экологической инициативой действующего премьера Австралии. Совсем недавно Радд объявил о том, что около 100 миллионов австралийский долларов будет выделено для создания института по изучению технологии захвата и захоронения углерода (carbon capture and storage - CCS). В рамках данной технологии планируется очищать выбросы тепловых электростанций от углекислого газа и захоранивать последний, например, в отработанных газовых скважинах.