Партнеры

Счетчики








Астронавты завершили миссию по ремонту телескопа "Хаббл"

Астронавты шаттла "Атлантис" в понедельник завершили пятый и последний выход в открытый космос для починки телескопа "Хаббл", сообщается на официальном сайте NASA.

Последний выход в открытый космос, совершенный американскими астронавтами Джоном Грансфелдом (John Grunsfeld) и Эндрю Фойстелом (Andrew Feustel), продлился 7 часов и две минуты, а завершился в 15:22 по восточному времени.

По словам Грансфелда, миссия по ремонту "Хаббла" была незабываемым приключением, потребовавшим от астронавтов большой сноровки. "'Хаббл' - это не просто спутник. Он олицетворяет стремление человека к знаниям", - высказал свою точку зрения астронавт.

В ходе пятого выхода в открытый космос астронавты "Атлантиса" заменили второй аккумулятор телескопа, а также установили новый сенсор для ориентации в пространстве аппарата. Кроме того, Грансфелд и Фойстел завершили работы по установке защитного покрытия для телескопа, начатые во время выхода в открытый космос 17 мая 2009 года и не доведенные до конца из-за недостатка времени.

Таким образом, астронавты "Атлантиса" выполнили в общей сложности пять выходов в открытый космос, в ходе которых справились со всеми поставленными перед ними задачами. Так, они установили новую камеру взамен старой, частично отремонтировали основную камеру (Advanced Camera for Surveys), а также оснастили "Хаббл" чувствительным ультрафиолетовым спектрографом (Cosmic Origins Spectrograph).

Миссия "Атлантиса" началась 11 мая 2009 года, когда космический челнок стартовал с космодрома на мысе Канаверал в штате Флорида. На борту корабля находятся 7 астронавтов, главной задачей которых был ремонт космического телескопа "Хаббл", находящегося на орбите уже 19 лет.


Археологи научились датировать керамику с помощью огня

Ученые разработали новый метод датировки керамики. Принцип метода очень прост, и он подходит для всех изделий, полученных при обжиге глины в печи. Статья исследователей появилась в журнале Proceedings of the Royal Society A. Коротко принцип описан в пресс-релизе Манчестерского университета.

Новый метод использует свойство керамики впитывать атмосферную влагу. Как только керамическое изделие достают из печи для обжига, начинается химическая реакция с присутствующей в воздухе водой. Чем старше изделие, тем больше молекул воды войдет в ее состав. Соответственно, с годами масса керамического изделия увеличивается.

Ученым удалось установить закономерность изменения массы со временем. Для того чтобы оценить возраст образца, его необходимо взвесить, а затем выпарить "дополнительную" воду в высокотемпературной печи. Сравнив массу до и после выпаривания, ученые по найденной ими формуле могут вычислить возраст образца. Зависит ли скорость поглощения от влажности окружающей среды, не сообщается.

Новый метод работает для образцов возрастом до двух тысяч лет. В перспективе авторы надеются усовершенствовать его для датировки объектов, созданных до десяти тысяч лет назад.

Кроме того, технология, перевернутая "с ног на голову", может применяться для оценки происходивших в прошлом климатических изменений. Если ученым известно, когда было обожжено керамическое изделие, они смогут установить среднюю температуру окружающего воздуха за весь период существования образца. Пока трудно сказать, насколько полезным может быть такое усредненное знание для климатологов.

Нанотрубки научились выращивать на алмазах

Ученые разработали новую технологию выращивания углеродных нанотрубок с использованием алмазных наночастиц. Метод детально описан в статье, опубликованной в журнале Journal of the American Chemical Society. Краткий пересказ работы приводит New Scientist.

Углеродные нанотрубки представляют собой цилиндрические структуры диаметром от одного до нескольких десятков нанометров. Стенки цилиндра построены из одного слоя атомов углерода. Существует несколько технологий получения нанотрубок. В одной из наиболее распространенных методик материалом для получения нанотрубок обычно служит газ, молекулы которого содержат углерод. Чаще всего ученые используют метан (химическая формула - CH4).

Газ, нагретый до температур порядка 700 градусов Цельсия, пропускают через слой наночастиц различных металлов, например, железа, никеля или кобальта. Металл служит катализатором реакции распада метана на углерод и водород. Атомы углерода "оседают" на металлические наночастицы, формируя трубки.

Эта методика не позволяет одномоментно получать большое количество нанотрубок. Под воздействием высокой температуры наночастицы металлов "сплавляются" вместе. В таком виде они не могут служить эффективным катализатором. Если частицы расположены достаточно далеко друг от друга, они не слипаются, однако число получаемых нанотрубок уменьшается.

Авторы нового метода заменили частицы металлов на алмазные наночастицы диаметром около пяти нанометров, которые не слипаются. Метан ученые заменили на этанол (при высокой температуре он находится в газообразном состоянии). Пропуская этанол через слой алмазных наночастиц, исследователи получали большое число нанотрубок даже несмотря на то, что наночастцы не могут катализировать реакцию разложения этанола. Температура, при которой синтезировались нанотрубки, составляла 890 градусов Цельсия. При таком нагреве молекулы этанола распадаются "самостоятельно".

Нанотрубки были впервые получены несколько десятилетий назад. В последние годы ученые активно исследуют свойства этих объектов. Нанотрубки потенциально способны улучшить качество множества приборов и удешевить некоторые технологии. Так, была разработана модель солнечных батарей на нанотрубках, "супермышцы" из нанотрубок. Совсем недавно появилось сообщение, что с помощью нанотрубок можно "сшивать" материалы для самолетов.