Партнеры

Счетчики








Немцы завершили бурение озера Эльгыгытгын

Немецкие ученые успешно завершили бурение на дне чукотского озера Эльгыгытгын, которое образовалось в результате падения метеорита. Об этом сообщается в пресс-релизе на сайте Венского университета, сотрудники которого принимали участие в работе.

В общей сложности вместе с подготовкой исследование заняло восемь лет. Озеро, о котором идет речь, располагается на расстоянии 350 километров от ближайшего крупного населенного пункта - районного центра Чукотского автономного округа города Певек. В общей сложности операция обошлась в 10 миллионов евро.

Добытые образцы в настоящее время находятся в Певеке. Планируется, что они будут доставлены в Санкт-Петербург самолетом в июне 2009 года. К исследователям в Германию образцы попадут только в сентябре или октябре 2009 года. Именно тогда ученые приступят к исследовательской части проекта.

В частности геологов будут интересовать отложения на дне озера, которые хранят информацию о климатическом прошлом Арктики. Ученые отмечают, что возраст кратера составляет примерно 3,6 миллиона лет.

Бурение проводилось в рамках международного проекта "Палеоклимат озера Эльгыгытгын", который финансирует США и Германия. В рамках этого проекта на озере уже побывали экспедиции из различных институтов, включая российские.

Физики вырастили на меди золотой нанолес

Физикам удалось создать эффективную технологию производства наноштырей - металлических столбиков толщиной всего в один нанометр из железа, палладия и золота. Статья исследователей опубликована в журнале Physical Review Letters, а ее краткое изложение доступно на сайте Американского физического общества.

В рамках работы ученым удалось добиться роста наноштырей на специально "гофрированной" подложке, в качестве которой выступал слой атомов нитрида меди (Cu3N) на поверхности меди обычной. Атомы нитрида располагались в виде сетки, которая обеспечивала равномерное распределение бугорков, служащих затравкой для роста наноштырей.

Непосредственно для "выращивания" штырей ученые пользовались молекулярно-пучковой эпитаксией. В рамках этого метода на подложку, помещенную в вакуумную камеру, оседают атомы металлов, которые впрыскиваются в эту камеру специальным устройством. Данный метод отличается относительно невысокой скоростью роста наноштырей.

Исследование полученного материала при помощи сканирующего туннельного микроскопа позволило определить, что все наноштыри имеют одинаковые размеры и ориентацию. При этом качество нового метода, в отличие от существующих, не зависит от используемых при производстве материалов: метод показывал одинаково хорошие результаты и для железа, и для палладия, и для золота.

По словам физиков, механизм роста наноштырей обусловлен тем, что в буграх подложки атомы располагаются несимметрично. В результате наноштыри растут таким образом, что уменьшают деформацию полученной сетки атомов нитрида меди.

В настоящее время наноштыри используются во многих приложениях. Так, например, совсем недавно появилась информация, что ученые создали новую технологию записи информации, которая основана на золотых наноштырях. Эта технология позволяет записать объем информации, эквивалентный 2000 DVD, на один диск такого же размера.

Грачи оказались не глупее обезьян

Интеллектуальные возможности грачей оказались сравнимы с умственными способностями шимпанзе. К такому выводу группа ученых пришла по результатам лабораторных экспериментов с птицами. Итоги работы опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Science. Коротко их приводит BBC News.

Перед грачами ставилась задача добыть червяка, помещенного в специальный контейнер с выходной трубкой. В одном из тестов червяк выпадал из контейнера, если птица помещала в трубку камень нужного веса (грачам предлагалось выбрать из трех камней). В другом опыте тестов грачи должны были подобрать камень нужной геометрической формы. В третьей серии тестов от птиц требовалось самостоятельно изготовить из проволоки крючок, при помощи которого можно было вытянуть из контейнера червяка. Еще один эксперимент предполагал, что птицы смогут последовательно использовать два разных орудия.

Во всех опытах грачи находили верное решение, причем зачастую с первого раза. Так, птицы гнули проволоку в крюк безо всяких подсказок, хотя до этого им не приходилось делать ничего подобного. Видео опытов можно посмотреть здесь и здесь.

До настоящего времени способность использовать несколько орудий одновременно и создавать орудия из имеющихся материалов была известна только для приматов и новокаледонских ворон, точнее для одной вороны по имени Бетти. Считалось, что вороны освоили использование орудий из-за сильной конкуренции со стороны других видов. Новая работа ставит эту теорию под сомнение, так как грачи находятся в более благоприятных экологических условиях. Интересно, что в дикой природе они не были "замечены" в использовании орудий. Пока ученые не могут объяснить этот факт.