Партнеры

Счетчики








Речевой ген человека научил мышей пищать баритоном

Большая группа исследователей выявила ранее неизвестные функции так называемого речевого гена человека - Foxp2. В частности, ученые определили, что работа этого гена влияет на частоту издаваемых звуков и рисунок работы нейронов мозга. Результаты исследования опубликованы в журнале Cell. Коротко о них пишет New Scientist. Краткое изложение работы, сделанное одним из авторов, можно посмотреть здесь (видео на английском языке).

Кодируемый геном Foxp2 белок FOXP2 является транскрипционным фактором - он запускает процесс "считывания" множества других генов. В настоящий момент только для гена Foxp2 было показано непосредственное влияние на развитие речи. Генетический анализ выявил, что в ходе эволюции от грызунов к человеку в гене Foxp2 появилась одна мутация, а за время, прошедшее от разделения ветвей шимпанзе и человека - еще две. Ученые полагают, что именно последние мутации "ответственны" за появление у человека речи.

В своей работе биологи использовали мышей, в геном которых был вставлен "человеческий" вариант гена Foxp2. Ученые обнаружили определенные изменения в работе нейронов у мышей, несущих две копии речевого гена. Эти изменения связаны с процессом запоминания движений у людей. При этом нервные клетки мышей, в ДНК которых содержалась одна копия Foxp2, демонстрировали ровно противоположные изменения. Мыши с двумя копиями Foxp2 выступали в качестве моделей здоровых людей. Мыши, несущие только одну копию гена, представляли людей с генетическими нарушениями речи.

Еще одним проявлением "человеческого" Foxp2 стало изменение частоты звуков, издаваемых трансгенными мышами: они начинали пищать баритоном. Пока ученые не могут однозначно объяснить этот эффект.

Ранее было показано, что ген Foxp2 активен во многих тканях организма. Однако мыши с "человеческим" геном были абсолютно здоровы, в то время как животные, у которых не было ни одной копии гена, умирали через несколько недель после рождения.

Вкупе все обнаруженные у трансгенных мышей изменения могут помочь исследователям в дальнейшем изучении процесса появления речи. Авторы полагают, что FOXP2 влияет на способность координировать движения мускулатуры легких, гортани, языка и губ и запоминать их. Однако этот вопрос требует дальнейшего изучения.

В космосе нашли древнее рентгеновское "привидение"

Астрономам удалось зарегистрировать так называемое рентгеновское "привидение" - облако газа и пыли, излучающее в рентгеновском диапазоне, которое осталось после мощного выброса материи сверхмассивной черной дырой. Об этом сообщает Space.com. Открытие было сделано при помощи орбитальной обсерватории Chandra.

Новый объект, получивший имя HDF 130, был обнаружен на расстоянии около 10 миллиардов световых лет от Земли. Это означает, что "привидение" появилось примерно через три миллиарда лет после Большого Взрыва. HDF 130 имеет вытянутую сигарообразную форму. Его длина составляет примерно 2,2 миллиона световых лет.

По мнению ученых, облако образовалось в результате возникновения джета - мощного выброса частиц, которые движутся почти со скоростью света. Сразу после выброса материя испускала электромагнитное излучение во всех диапазонах, однако спустя некоторое время в регионах спектра, кроме рентгеновского, излучение сошло на нет.

По расчетам ученых, мощность выброса, который привел к возникновению HDF 130, была равна суммарной мощности примерно миллиарда сверхновых. В качестве подтверждения гипотезы о выбросе исследователи приводят наличие в окрестностях "привидения" точечного источника радиоизлучения, который, вероятно, является сверхмассивной черной дырой в центре эллиптической галактики.

По словам исследователей, наблюдения подобных "привидений" позволяют пролить свет на процессы, которые происходили в ранней Вселенной. В частности, ученые надеются, что дальнейшие наблюдения космического пространства в рентгеновском диапазоне позволят выявить еще много подобных "привидений".

Совсем недавно исследователям удалось рассмотреть окрестность сверхмассивной черной дыры в период интенсивного поглощения ею массы: дыра массой несколько миллионов солнечных поглощала материю со скоростью почти две земные массы в час.