Партнеры

Счетчики








Прошли испытания двигателей космического корабля для туристов

Компания Virgin Galactic завершила испытания двигателей для своего корабля Space Ship Two, сообщает Space.com. Тестирование проводилось на полигоне в Калифорнии. По словам представителей компании, сборка Space Ship Two уже завершена, и он ожидает установки двигателей для того, чтобы начать серию полетных испытаний.

Планируется, что на высоту около 15 километров космический корабль, рассчитанный на восемь человек, будет доставлять самолет-носитель White Knight Two, длительные полетные испытания которого завершились совсем недавно. На этой высоте корабль будет отстыковываться и уже на собственных двигателях добираться до космического пространства.

Представители компании отмечают экологичность данной схемы запуска по сравнению с существующими. Это связано с тем, что двигатель Space Ship Two, который является основным источником загрязнений, будет работать в полете совсем недолго. Общее количество парниковых газов, выделяемых за один полет, сравнимо с половиной газов, которые выделяются при перелете обычного самолета из Лондона в Нью-Йорк.

Space Ship Two и White Knight Two принадлежат компании Virgin Galactic и разрабатываются с целью осуществления туристических полетов в околоземное пространство. Стоимость одного полета составляет 200 тысяч долларов. Несмотря на столь высокие цены, желающие отправиться в космос туристы уже внесли в качестве предоплаты за бронирование путешествий более 40 миллионов долларов. При этом ни одного коммерческого полета Space Ship Two еще не совершил.

Астрономы измерили температуру удаленного галактического скопления

Международной группе астрономов удалось увидеть процессы, происходящие внутри галактического кластера PKS 0745-191, расположенного на расстоянии 1,3 миллиарда световых лет от Земли. Об этом сообщает Space.com, а статья исследователей появилась в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Все наблюдения проводились в рентгеновском диапазоне при помощи инструментов, установленных на борту обсерватории Suzaku (ASTRO-E). Благодаря наблюдениям именно в этом диапазоне исследователям удалось определить, что на расстоянии примерно 1,1 миллион световых лет от центра галактического скопления температура газа составляет около 91 миллиона градусов по Цельсию. На расстоянии 45 миллионов световых лет от центра это значение падает до 25 миллионов градусов. По словам исследователей, новые данные указывают на то, что процесс формирования галактик в скоплении не завершился до сих пор.

Исследователи отмечают, что одной из сложностей при проведении подобных измерений является снижение уровня фонового шума. В частности, Suzaku (ASTRO-E) движется по орбите на небольшой высоте вокруг Земли. Благодаря этому магнитное поле нашей планеты защищает чувствительные приборы аппарата от воздействия высокоэнергетических космических частиц, которые могли бы вносить серьезные погрешности в измерения.

Орбитальная обсерватория Suzaku является совместным проектом NASA и Японского космического агентства (JAXA). Аппарат был запущен на орбиту в июле 2005 года. Изначально планировалось, что аппарат будет вести наблюдения за галактическими скоплениями в инфракрасном диапазоне. Для этого у Suzaku был инструмент, охлаждаемый жидким гелием. Однако, вскоре после запуска из-за неполадок в системе охлаждения гелий выкипел в космическое пространство.

Любовь к сладкому сделала шимпанзе не глупее древнего человека

Исследователям удалось установить, что шимпанзе способны владеть инструментами для добычи пищи более виртуозно, чем считалось ранее. Об этом сообщает New Scientist. В частности, вместо одного инструмента обезьяны используют сразу несколько. По мнению исследователей, это показывает, что шимпанзе, возможно, не глупее древних людей.

В рамках исследования, ученые наблюдали за популяцией обезьян, которые обитают в национальном парке Лоанго (Loango National Park) в Габоне. Известно, что животные любят полакомиться медом, который добывают из подземных ульев. В результате наблюдений, а также изучения следов трапез обезьян, ученые обнаружили как минимум пять различных инструментов, которые используют обезьяны.

Сначала при помощи длинной палки шимпанзе выискивают подземные ульи, тыкая ее в грунт. Затем при помощи специальной дубинки они проламывают ульи со стороны пчелиного "выхода". После того как улей открыт, животные разрушают стенки улья похожей на рычаг палкой. Наконец на последнем этапе добычи они макают в мед распушенные на конце ветки и выгребают его похожими на ложки палками.

По словам исследователей, подобная технология добычи указывает на способность шимпанзе планировать свои действия, запасаясь инструментами. Кроме этого ученые отмечают, что способность искать невидимые ульи указывает на умение животных осознавать существование объектов, которые они не в состоянии увидеть. Исследователи не уточняют при этом, способны ли обезьяны чувствовать наличие меда другим способом, например, обонянием.

Совсем недавно биологам удалось также получить доказательства того, что у шимпанзе имеются способности к планированию. Они изучали поведения самца Сантино, который обитает в зоопарке Furuvik, Швеция. Самец отличается буйным нравом и тем, что регулярно бросает камни в посетителей. Биологи установили, что утром до открытия зоопарка Сантино собирает "снаряды" и складывает их в кучи, чтобы удобнее было бросаться.