Партнеры

Счетчики








Археологи-любители нашли в Ла-Манше 70 процентов плезиозавра

Пара археологов нашла останки древнего чудовища на берегу Ла-Манша, сообщает The Daily Mail.

Первая кость была найдена среди известняка археологом-самоучкой Трэйси Марлер. Она привела на побережье неподалеку от города Лайм-Реджис своего друга, палеонтолога Криса Мура. Вместе они обнаружили еще четыре кости. Когда к раскопкам присоединились специалисты, были обнаружены еще около 150 костей, части черепа, челюсти, а также один зуб.

Ученые сочли, что это останки плезиозавра, который жил в Юрский период (приблизительно от 150 до 200 миллионов лет назад). Это чрезвычайно ценная находка: в мире на данный момент насчитывается всего десять полных или хотя бы частично сохранившихся скелетов плезиозавров, а из обнаруженных костей скелет был реконструирован на 70 процентов.

Кроме того, на костях были обнаружены следы зубов. По всей видимости, они были оставлены плотоядным ихтиозавром.

Скорее всего, когда работа над восстановлением скелета будет завершена, его выставят на всеобщее обозрение в музее Лайм-Реджиса.

Магнитосферу Земли обвинили в воровстве кислорода

Ученые установили, что магнитосфера Земли, которая, в частности, защищает нашу планету от потоков заряженных частиц, испускаемых Солнцем, ускоряет утечку кислорода в космическое пространство. Об этом сообщает New Scientist, а свои результаты ученые представили в докладе на Конференции по сравнительной планетологии, которая прошла в Нидерландах.

В рамках исследования ученые сравнивали данные о потере ионов кислорода атмосферами трех планет: Земли, Венеры и Марса. При этом известно, что вторая никогда не обладала магнитным полем, а Марс утратил его примерно 3,5 миллиарда лет назад, когда, как считается, внутри планеты прекратилось движение расплавленных металлов (именно это движение является источником магнитного поля Земли).

Учитывая различные массы планет, а также разницу в составе их атмосфер, исследователи вычислили среднюю скорость потери ионов кислорода. В результате им удалось установить, что для Земли этот показатель минимум в три раза выше, чем для остальных планет.

По словам ученых, это связано с наличием у Земли мощного магнитного поля. В качестве механизма ученые предлагают следующий. Магнитное поле Земли простирается дальше любой атмосферы, поэтому "ловит" больше, чем она, энергетических частиц, посылаемых Солнцем. Большая часть этих частиц стекаются по силовым линиям к магнитным полюсам, где ионизируют кислород, сообщая ему достаточно энергии, чтобы он покинул пределы атмосферы. Ежегодно в космос отправляется около 60 тысяч тонн кислорода (в атмосфере этого газа в триллионы раз больше).

Работа исследователей была неоднозначно воспринята научным сообществом. Многие сомневаются, что энергия, которую получает магнитное поле от Солнца, вся уходит на ионизацию газа. По мнению специалистов, существует много других путей ухода энергии.

Найдены доказательства существования частиц-хамелеонов

Международная группа физиков обнаружила доказательства существования так называемых частиц-хамелеонов, масса которых зависит от свойств окружающего пространства. Об этом сообщает Nature News, а статья исследователей появилась в журнале Physical Review Letters.

Существование подобных частиц было предсказано в 70-х годах прошлого века в рамках одного из возможных расширений так называемой Стандартной модели - основной теории, описывающей свойства и взаимодействия элементарных частиц. Хамелеоны отличаются тем, что в присутствии большого количества обычной материи (например, на Земле) их масса возрастает, в результате чего они плохо взаимодействуют с "обычными" частицами (по похожему принципу "работают" WIMP). При этом в космическом пространстве масса частиц снижается и они начинают активнее участвовать в "жизни" элементарных частиц.

Согласно теоретическим предсказаниям, фотоны в сильном магнитном поле должны превращаться в хамелеонов. Это, в свою очередь, должно приводить к уменьшению количества этих частиц, которые регистрируются на Земле. Именно подобный "дефицит света" физики обнаружили в излучении 77 активных ядер галактик. Считается, что в этих объектах существуют мощные магнитные поля, которые могут превращать фотоны в хамелеонов.

По словам специалистов, слабой стороной новой работы является то, что дефицит фотонов может объясняться не только присутствием частиц-хамелеонов. Например, недостаточные знания о природе активных ядер могут привести к тому, что теоретические расчеты для излучения неверны. Кроме этого существует целый класс гипотетических частиц - аксионов, в которые фотоны теоретически также могут превращаться в сильном магнитном поле.

По словам физиков, подтвердить существование новых частиц должен космический аппарат Европейского космического агентства MICROSCOPE, который планируется запустить в 2012 году. Этот аппарат будет искать хамелеоны по другому признаку: согласно теоретическим расчетам, эти частицы должны оказывать влияние на относительное движение двух массивных тел на орбите разной плотности.