Партнеры

Счетчики








У астронавтов нашли "звездную болезнь"

"Космическая" головная боль, на которую жалуются многие астронавты, является реально существующим и весьма распространенным явлением. К такому выводу пришли датские исследователи по результатам опроса участников различных космических миссий. Результаты ученых опубликованы в журнале Cephalalgia. Коротко о них сообщается на портале BBC News.

В опросе приняли участие 17 астронавтов. О приступах "взрывной" головной боли рассказали 12 из них. Чаще всего головная боль наблюдалась при старте космического корабля и во время пребывания на космической станции. Во время выполнения работ в открытом космосе и посадки голова у астронавтов болела реже всего. Опрошенные отметили, что головная боль не коррелировала с приступами тошноты, обычными для космических полетов.

Исследователи считают, что головную боль провоцирует состояние микрогравитации. Микрогравитация характеризуется практически полным отсутствием ускорения, вызванного гравитацией. В этом состоянии у людей нарушается нормальный кровоток, и кровь усиленно приливает к голове. Повышение внутричерепного давления вызывает головную боль. Кроме того, при микрогравитации кровь хуже выполняет свои функции переносчика кислорода, что также способствует появлению болевого синдрома.

Головная боль является не единственным побочным эффектом жизни в космосе. Длительное пребывание в условиях микрогравитации вызывает атрофию мышц. Для изучения последствий космических полетов и разработки методов борьбы с ними врачи проводят испытания с участием добровольцев на Земле. Чтобы "почувствовать" состояние микрогравитации, добровольцы неделями не встают с постели.

Метеоритные дожди помогли появиться жизни на Земле

Ученые установили, что поздняя тяжелая бомбардировка (Late Heavy Bombardment) - интенсивные метеоритные дожди, которые обрушились на планеты Солнечной системы примерно 3,9 миллиарда лет назад, могли сделать Землю и Марс более пригодными для жизни. Об этом сообщается в пресс-релизе Имперского колледжа Лондона, а статья исследователей опубликована в журнале Geochimica et Cosmochima Acta.

В рамках исследования ученые изучали, что происходит с астероидами во время входа в земную атмосферу. Чтобы имитировать нагрев, который испытывали камни при входе в атмосферу, геологи нагревали 15 образцов древних метеоритов электричеством со скоростью примерно 20 тысяч градусов по Цельсию в секунду. В результате им удалось установить, что примерно 12 процентов массы метеорита высвобождается в виде воды, а 6 - в виде углекислого газа.

Используя данные о среднем количестве метеоритных осадков, которое выпадало на Землю в течение 20 миллионов лет, которые продолжалась поздняя тяжелая бомбардировка, ученые пришли к выводу, что в результате падения небесных тел ежегодно в атмосферу Земли выделялось до 20 миллиардов тонн углекислого газа и воды. Все это должно было сделать атмосферу планеты более влажной и теплой (из-за парникового эффекта), что, в свою очередь, создало благоприятные условия для развития жизни.

Ученые отмечают, что похожие изменения происходили в это же время с атмосферой Марса. Однако из-за отсутствия магнитного поля новая влажная атмосфера оказалась беззащитна перед солнечным ветром, который достаточно быстро унес ее в космическое пространство. Кроме этого резкое снижение вулканической активности привело к охлаждению Марса, и океаны воды исчезли с его поверхности.

Недавно появилось исследование, в котором ученые проводили компьютерное моделирование условий на Земле во время поздней тяжелой бомбардировки. Им удалось установить, что эти условия были менее экстремальными, чем считалось до сих пор. В частности, исследователи предположили, что, если жизнь зародилась на планете до бомбардировки, то она вполне могла пережить ее под поверхностью. Кроме этого падение метеоритов могло создавать глубокие геотермальные источники, которые могли служить "колыбелями жизни".